L’expérience de l’apprentissage de la propreté de notre enfant le plus âgé a été, pour le dire succinctement, un cauchemar complet. Cependant, admettre l’échec et s’abandonner à la défaite est tabou, surtout si votre enfant a plus de trois ans et est toujours en couches.

Une fois qu’ils marchent, beaucoup d’entre nous gardent soudainement leurs couches cachées, s’accrochant silencieusement à l’espoir que des accidents révélateurs ne se produiront pas au milieu d’une date de jeu ou d’une heure d’histoire de bibliothèque.

Notre enfant le plus âgé est né prématuré et nous avons passé du temps à l’USIN. Une fois à la maison, nous nous sommes concentrés sur le renforcement de ses muscles pour nous préparer à la marche et à l’alimentation solide. Notre garçon est né avec une hypotonie, ou un tonus musculaire faible, causée par sa prématurité. Pour lui, cela affecte les muscles de ses bras et de ses jambes, mais aussi les muscles de tout son corps, en particulier ceux qui facilitent la digestion.

Lorsqu’il a commencé à manger des aliments solides, il a ressenti une douleur intense. Non seulement il avait du mal à marcher et à équilibrer, mais il avait également beaucoup de difficulté à passer des aliments denses. Quand il mangeait des aliments solides avec enthousiasme, il faisait face à une constipation douloureuse le lendemain. À cause de cela, il a développé une peur de manger tout ce qui n’était pas en purée. De plus, il avait du mal à utiliser ses muscles centraux pour maintenir l’équilibre, en particulier lorsqu’il était suspendu en l’air sur une balançoire ou des toilettes.

Il a commencé à marcher vers l’âge de deux ans et demi, et son kinésithérapeute nous a donné un « protocole d’entraînement aux toilettes » à mettre en œuvre à la maison. Elle a expliqué que les enfants de son âge commençaient ce processus. En fait, de nombreux enfants ont déjà réussi à s’entraîner à la propreté à l’âge de deux ans. Mon cœur s’enflait de culpabilité comme chaque fois qu’on me rappelait que nous étions « en retard sur le développement. »

Couplé à cette prise de conscience et à la « culpabilité de maman », j’ai dû supporter les commentaires des autres. Pourquoi n’a-t-il pas encore été formé comme son jeune cousin? Pourquoi me défiait-il ? L’avez-vous fait tester pour l’autisme? Qu’est-ce qui ne va pas avec lui? Ces questions me gardaient éveillé la nuit.

Notre garçon était résistant aux techniques typiques d’entraînement aux toilettes, mais il est très intelligent et je savais que ce n’était pas un problème de défi. L’idée d’essayer d’équilibrer sur un siège de toilette était tout simplement écrasante pour lui. De plus, il avait mentalement lié sa douleur à la constipation à l’acte de faire des toilettes.

Il se réveillait au milieu de la nuit en criant que les  » toilettes l’attaquaient. »Cela peut sembler un peu idiot, mais pour notre petit garçon, c’était une peur bien réelle et déchirante qui paralysait complètement ses progrès.

Je savais que pour qu’il puisse socialiser avec ses pairs et fréquenter l’école maternelle, il devait affronter et vaincre ces peurs irrationnelles et les remplacer par de l’efficacité et de la confiance en soi. Avec chaque jour qui passait, je ressentais une pression croissante pour que cela se produise. Il devrait prendre des aliments solides en toute confiance et il devrait utiliser les toilettes et non les couches.

L’indépendance des toilettes est l’un des précurseurs de la préparation à l’école, alors j’ai ressenti encore plus de désespoir pour accélérer le processus. Je me sentais pris au piège dans un état d’anxiété à l’idée de combler ce fossé entre ce qu’il pouvait faire et ce que je savais qu’il devrait faire – du moins sur le plan du développement.

Nous avons suivi les protocoles qui nous ont été donnés par les meilleurs spécialistes. Nous avons dépensé des centaines de dollars pour des programmes coûteux et des livres épais vantant que la formation était possible en « seulement trois jours. »Nous avons investi dans au moins 10 chaises de pot, sièges et même un « urinoir pour bébé » pour notre mur. Nous avons essayé toutes les approches disponibles. Rien ne fonctionnait. En bref, nous nous sommes sentis comme des échecs alors que son anniversaire de quatre ans allait et venait.

Puis j’ai eu mon moment de clarté et de vérité – une révélation parentale transformatrice. La seule chose que nous n’avions pas essayé de faire était d’attendre qu’il soit prêt.

Nous avons arrêté l’entraînement parce qu’il savait déjà quoi faire. Nous avons rejeté ce que la société nous disait être « normal » et avons simplement attendu que son corps soit assez fort pour affronter à la fois la peur et le jalon important.

Deux mois plus tard, il s’est réveillé complètement propre et sec pour la toute première fois. Il a reconnu son accomplissement et a demandé à porter des sous-vêtements. Il est monté sur le pot, est allé tout seul quand il a senti qu’il avait besoin d’y aller, et il a fermé la porte derrière lui. Notre grand garçon n’a soudainement pas eu besoin de notre aide et la toute dernière couche a été jetée à la poubelle. Ses muscles s’adaptaient et sa peur n’était qu’un souvenir.

J’ai appris que nous pouvons essayer de pousser nos enfants à suivre notre emploi du temps et les exigences de la société ou nous pouvons choisir d’attendre avec patience, compréhension, soutien, grâce et amour – jusqu’à ce qu’ils soient prêts à voler avec les outils que nous leur avons donnés.

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Avec l’aimable autorisation de Sarah Scott

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