Des tendances intéressantes se développent périodiquement dans le domaine du droit matrimonial, et l’une de ces tendances actuelles est la popularité croissante des accords postnuptiaux. Les « Postnups » sont le cousin pas si lointain des accords prénuptiaux les plus connus, et nous avons vu un nombre croissant de couples de Pennsylvanie choisir de conclure un postnup.

L’une des raisons de cette augmentation est liée aux difficultés que peut présenter un accord prénuptial. Avec le mariage à l’horizon, de nombreux futurs époux sont très réticents à évoquer le sujet d’un accord prénuptial / prénuptial avec leur futur marié. D’après mon expérience, ces discussions semblent être un peu plus faciles à tenir après le mariage, surtout si elles surviennent plusieurs années après le mariage du couple.

Donc, s’ils sont déjà mariés, pourquoi les gens concluent-ils des accords postnuptiaux? Il y a plusieurs raisons.

L’une des raisons les plus courantes pour lesquelles un couple cherchera un accord postnuptial est de formaliser un engagement financier d’un conjoint qui a commis une forme d’inconduite conjugale, le plus souvent une relation extraconjugale. Par exemple, si le mari s’écarte du mariage, la femme peut très bien dire « Je resterai dans le mariage, mais cela vous coûtera cher. »L’accord prénuptial détaillera ensuite la protection financière supplémentaire que le mari s’engage à donner à la femme.

Une partie de cette situation est le concept quelque peu philosophique de savoir si de tels accords servent à punir le « mauvais conjoint » ou à récompenser le « bon conjoint » pour son engagement continu envers un mariage qui a été porté un coup dur. Dans un cas récent dans lequel j’ai été impliqué, l’accord postnuptial a été rédigé après que le mari a été surpris en train d’avoir une liaison torride. Le seul but du postnup que j’ai rédigé était d’invalider un accord prénuptial qui avait été conclu par les parties avant le mariage. Ce contrat de mariage protégeait des millions de dollars des actifs du mari de la demande de répartition équitable de l’épouse en cas de divorce. Ces protections ont été complètement éliminées par le postnup, qui a détruit le contrat de mariage, à la suite de l’affaire.

Une autre raison d’utiliser des accords postnuptiaux est dans le cas d’une entreprise étroitement détenue, telle qu’une entreprise familiale. La préoccupation concerne la réclamation d’un conjoint contre la part du conjoint propriétaire dans une entreprise en cas de répartition équitable en cas de divorce. J’ai récemment participé à la négociation d’un accord postnuptial dans lequel la « génération plus âgée » était disposée à donner aux enfants de la génération suivante la propriété principale d’une entreprise lucrative uniquement si chacun des conjoints de la jeune génération « approuvait » la valeur de l’entreprise, les revenus générés par celle-ci et les augmentations futures connexes quant à la valeur de l’entreprise. Dans mon cas récent, un accord prénuptial n’aurait pas été une possibilité car deux des enfants de l’ancienne génération se sont mariés avant que les plans de succession d’entreprise ne soient solidifiés.

Une troisième raison courante de conclure un accord postnuptial concerne la planification successorale. À titre d’exemple, un couple dans un second mariage sain pourrait bien conclure un accord postnuptial afin de lui permettre de s’engager dans une planification successorale à laquelle il ne pourrait autrement être autorisé à s’engager. Par exemple, dans le Commonwealth de Pennsylvanie, un conjoint peut défaire les concepts de planification successorale en « prenant contre son gré » s’ils ne sont pas équitablement prévus dans les documents de planification successorale de l’autre conjoint. Dans ce cas, un accord postnuptial sera alors rédigé pour permettre aux deux époux de s’engager dans des pratiques de planification successorale comme s’ils n’étaient pas mariés. Généralement, les enfants des deux conjoints nés d’un mariage antérieur peuvent donc être mieux intégrés et bénéficier des processus de planification successorale.

Note finale: En Pennsylvanie, les accords postnuptiaux sont clairement exécutoires tant que les exigences légales d’un accord matrimonial sont remplies. Ces exigences sont énoncées avec spécificité dans le Code de divorce de Pennsylvanie. Si vous souhaitez discuter de la possibilité d’un accord postnuptial relatif à votre mariage, les avocats en divorce du comté de Bucks et du comté de Montgomery de Williams Family Law sont là pour vous aider.

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