kotka on laskeutunut.

tämä ei ole vain koodilause mauttomassa vakoiluelokuvassa, vaan fakta lähellä 300 eekkerin saarta Delawarejoen rajalla New Jerseyn ja Philadelphian välillä, josta on määrä tulla suojeltu luonnonsuojelualue seuraavan kolmen vuoden aikana.

täällä 15 vuotta sitten löydetty valkopäämerikotkan pesä auttoi käynnistämään suunnitelman muuttaa tämä entinen öljyvarasto luonnonsuojelualueeksi. Mutta prosessi, miten se tapahtuu, kehittyy edelleen.

olisi voinut käydä paljonkin toisin. Juuri ennen Kotkanpesän löytymistä vastustuksen läpi kynteli rakennussuunnitelma, joka sisälsi luksuskoteja ja golfkenttiä — vapaa — ajan palatseja, joista oli mahtava näkymä Philadelphian horisonttiin. Paikalliset viranomaiset halusivat takavarikoida lähes 1 000 kotia Camdenissa, enimmäkseen pakkolunastuksen kautta, oletettavasti suuremman hyvän vuoksi.

sen sijaan alkoi toinen luku tämän historiallisen saaren tarinassa. Eräänä viikonloppuaamuna joukko epätodennäköisiä liittolaisia, mukaan lukien öljy-yhtiön johtaja ja luonnonsuojelija, liittyi yhteen raivatakseen tonneittain roskia pois rannalta ja kartoittaakseen uuden reitin Petty ’ s Islandin ympäri.

saaren tarina on kuin tiekartta läpi paikallisen historian — alkuperäisistä Lenape-intiaaneista Siirtomaaisäntiin, Mustaparrasta merirosvoon ja orjakauppiaisiin. John Petty omisti saaren vuonna 1732 ja nimesi sen itsensä mukaan. William Penn oli omistanut sen jo sitä ennen.

ainoa tapa päästä tänne — se on itse asiassa Pennsaukenissa-on kuluneiden talojen muodostama kuja 36th Streetillä Camdenissa, kapealla, kaksikaistaisella tiellä yhdessä maan köyhimmistä asuinalueista.

katu johtaa kapeammalle, kaksikaistaiselle sillalle, jonka pohjalla on vartiomaja. Saarella työskentelee 24 tuntia vuorokaudessa Citgo, joka omistaa saaren edelleen. Mutta ei kauan.

Petty 's Island

Petty’ s Island Nature Preserve in Pennsauken Township.

pian valtion omaisuutta

Natural Lands Trust, Valtion Ympäristönsuojeluministeriön itsenäinen haara, hyväksyi 10 vuotta sitten sopimuksen saaren ostamisesta 1 dollarilla energiayhtiö Citgolta, kun se oli puhdistanut saasteet yli vuosisadan kestäneestä öljyn ja kemikaalien varastoinnista tänne. Työn odotetaan valmistuvan vuoteen 2021 mennessä, virkamiehet sanoivat.

Jack Mccrossinilla, joka hallinnoi Citgon laitoksia maanlaajuisesti, on edelleen toimistonsa täällä saarella pienessä rakennuksessa lähellä sitä, mikä ennen oli hehtaareittain bensiinivarastoja, jotka on sittemmin poistettu. Hänen mukaansa ojat, joissa säiliöt ovat olleet, ovat täyttyneet luonnosta vedellä ja kaloilla.

Etelä-Jerseystä kotoisin oleva McCrossin väittää Citgon haluavan olla hyvä yrityskansalainen ja antaa maan valtiolle, kun kunnostus on tehty vuoteen 2021 mennessä. Projekti on jatkunut lähes kaksi vuosikymmentä.

Bob Shinn, Camden County Historical Societyn virkailija, joka johti luontovaellusta saaren eteläkärkeen viime viikonloppuna Audubon Societyn sponsoroiman siivouksen jälkeen, kertoi toisenlaisen tarinan.

”kun kotkien pesä löydettiin… ne eivät voineet rakentaa kilometrin päähän pesästä”, Shinn sanoi.

Shinn sanoi uskovansa Citgon päättäneen, että sen antaminen valtiolle säästäisi heiltä rahaa ja puhdistaisi vuosikymmeniä saasteista hitaammin kuin jos se olisi kaupallisesti kehitetty.

”se on kestänyt kauan, mutta kahden vuoden kuluttua valtio ottaa tämän saaren haltuunsa ja voit tulla sinne milloin haluat”, hän sanoi johdattaessaan retkeilijöitä takaisin autoilleen ennen kuin he ajoivat pois.

McCrossin antoi minulle lyhyen improvisoidun kierroksen saarella, pysähtyen lähelle kilometrin pituisen vaellusreitin sisäänkäyntiä, josta avautuu panoraamanäkymä Philadelphian horisonttiin pikkukivirinteiseltä rantaviivalta. Hän ajoi myös länsirannikolle, jossa viime vuoteen asti oli vielä toimiva meriteollisuusterminaali, joka lastasi ja vastaanotti proomuja rahtikontteja Puerto Ricoon. Crowleyn terminaali oli keskeinen tavarantoimittaja Yhdysvaltain saarialueelle hurrikaani Marian jälkeen vuonna 2017.

villiintynyt saari

saarella elää nykyään enimmäkseen villieläimiä, kuten kalasääskiä, luonnonvaraisia kalkkunoita, kauriita (jotka uivat täällä läheiseltä rantaviivasta), kettuja, satunnaista Kojoottia ja lukuisia matelijalajeja.

paritteleva kotkapari, jonka jotkut sanovat auttaneen tässä pyrkimyksessä suojella villieläimiä lähellä osavaltion tiheimmin asutun kaupunkialueen ydintä, on sittemmin muuttanut pois.

he asettuivat asumaan kanaalin toiselle puolelle, korkealle puiden reunustamalle rannalle Camdeniin.

tarina siitä, miksi suojeltu kotkapari muutti pois Pettyn saarelta, on sidottu vuosisatojen tarinoihin, joista toiset ovat enemmän perusteltuja kuin toiset, tästä yhä mystisestä paikasta.

vapaaehtoiset kurkistivat lauantaina vuorotellen kaukoputkella nähdäkseen yhden kotkista heti siivouksen jälkeen.

” There it is!”sanoi McCrossin. Hän huomasi noin pienen auton kokoisen Kotkanpesän keskellä puuta Camdenin rantaviivalla.

Petty 's Island

Petty’ s Islandin eteläpäästä Pennsaukenista avautuu näkymä Ben Franklinin sillalle ja keskikaupunki Philadelphiaan.

rönsyilevä asfaltoitu parkkipaikka, joka oli täytetty rahtikonteilla, on nyt poistettu ja rakennettu uudelleen vihreäksi kentäksi, joka johtaa kolmikerroksiseen, metalliseen lastauskanteen, joka on edelleen pystyssä.

tien varrella McCrossin pysähtyi lähelle laumaa nuoria uroskalkkunoita, jotka nokkivat tiensä tien yli vihreästä ja ruskeasta pensaasta, joka täytti saaren. Hän otti esiin torvimaisen kalkkunan soidinhuudon ja ravisteli sitä. Sitten hän puhalsi toiseen kalkkunakutsuun ja odotti” gobble, gobble, gobble ” – vastausta (kalkkunat todella menevät gobble, gobble. Kuka olisi arvannut?).

Pettyn saari 2019

Luontoretkeilijät Pettyn saaren luonnonsuojelualueella Pennsaukenissa viime viikolla.

”kun katsoo nyt niittyjen yli, missä vain vuosi sitten oli massiiviset varastosäiliöt, ne on kaikki viety alas, kierrätetty ja viety pois”, sanoi Fred Stine, joka oli mukana siivouksessa, joka poisti suuret muovitölkit ja renkaat, jotka huuhtoutuivat sinne nousuveden aikana. ”Petty’ s Island on tehty uudelleen. On vain tyydytystä siitä, että jopa näissä rakentuneissa yhteisöissä elämme rinnakkain villieläinten kanssa.”

Bill Duhart voidaan tavoittaa [email protected] seuraa häntä Twitterissä @ bduhart. Etsi NJ.com Facebookiin. Onko tippiä? Kerro meille. nj.com/tips. Hanki uusimmat päivitykset suoraan sähköpostiisi. Tilaa NJ.com ’ s uutiskirjeitä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.