Oletko koskaan miettinyt, mikä Italian suurista ravintolaketjuista tekee parasta spagettia, tai miten ne pärjäävät keskenään? Niin minäkin. Lähdin spagettimaratonille selvittämään asiaa. Tämän minä opin.

Maggianon pikku-Italia. Kun asuin Chicagossa 90-luvulla, työskentelin kulman takana alkuperäisestä Maggianon pikku Italiasta. Söin siellä viikoittain, en vain siksi, että se oli kätevää, vaan siksi, että heidän Italialainen ruokansa oli mielestäni aidosti erittäin hyvää. Se oli vuosia ennen kuin Maggianosta tuli valtakunnallinen ketju. Vaikka en ole astunut jalallani tuohon Chicagon lippulaivaan vuosikymmeniin, Kalifornian haaratoimisto, jossa äskettäin ruokailin, muistuttaa minua lämpimästi alkuperäisestä. Vaikka spagettikastike maistuukin selvemmin säilyketomaattitahnalta kuin muistin, pidän siitä. Paljon. Tämä on mielestäni legitiimi vertailukohta amerikanitalialaiselle spagetille. Ensimmäinen asia, jonka huomaat näistä nuudeleista, on se, että ne ovat paljon laihempia kuin kaikki muut tällä listalla. Ja ne ovat hyvin määritelmä al dente, tai toothsome. Yksi lihapulla-murea ja yrteillä täplitetty – riittää yhteen tilaukseen, koska se on kooltaan verrattavissa sääntömääräiseen softballiin. Ehkä jopa suurempi. Hinta: 15,50. Tuomio: 3 lihapullaa. Sijainnit Costa Mesassa, Los Angelesissa ja Woodland Hillsissä; maggianos.com

spagettia ja lihapullaa Maggiano ’ sissa. (Kuva: Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

Pohjois-Italia. Northin spagettikastike on silmiinpistävän makeaa, mutta silmiinpistävän poissaolevaa on pienikin häivähdys säilöttyä tomaattitahnaa. Sen sijaan tämä kastike maistuu vähän muulta kuin tomaattimurskalta, basilikalta ja valkosipulilta sekä runsaalta loraukselta oliiviöljyä ja ehkä isolta hyppyselliseltä sokeria. Lihapullat ovat suurin piirtein golfpallon kokoisia, tilauksesta viittä tai kuutta, eikä kahta täsmälleen saman muotoista. Ne ovat niin arkoja, että joskus ne hajoavat kokkien heitellessä kaikkea yhteen. Ja vaikka he kutsuvat sitä spagetiksi, Northissa käytetyt nuudelit ovat teknisesti bucatineja, jotka näyttävät spagetilta, mutta niissä on oikeastaan pieni neulanreikä, joka kulkee jokaisen säikeen keskellä. Hinta: 18 dollaria. Tuomio: 4 lihapullaa. Toimipaikat Irvine, El Segundo ja Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

spagettia ja lihapullia Pohjois-Italiassa. (Kuva: Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

Vanha Spagettitehdas. Kun ravintola laittaa nimiinsä ”spagettia”, on parasta tehdä spagetti oikein. Katsoin liian monta Yelp arvostelua ennen tänne tuloa, joten odotin pahinta-mutta tulin iloisesti yllättyneenä. Kastike on itse asiassa aika hyvää, siinä on syvä, monipuolinen maku, joka maistuu siltä kuin se olisi haudutellut hellalla koko päivän. En valita itse kastikkeesta, vaan siitä, miten kastike tarjoillaan, joka yksinkertaisesti kauhotaan spagetin päälle eikä heitetä, ikään kuin keittiö ei vain voi vaivautua siitä. Lihapullat eivät ole aivan notkeita, mutta sen, mitä niistä puuttuu arkuus, ne korvaavat enemmän maussa. Hinta: 15,99 dollaria. Tuomio: 3 lihapullaa. Toimipaikat Fullerton, Tustin, Newport Beach, Redlands, Duarte, Riverside ja Rancho Cucamonga; osf.com.

spagettia ja lihapullia vanhassa Spagettitehtaassa. (Kuva: Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

Romanon Makaronigrilli. Romanon spagetista huomaa ensimmäisenä värin. Kastike ei ole punaista. Se on ruskehtavan oranssi, joskin luultavasti ruskeampi kuin oranssi. Onneksi maku on tomaattinen ja täydellisen nautittava. Puolikkaan tilauksen mukana tulee kolme pingispallon kokoista lihapullaa, joista pari näyttää siltä kuin ne olisi lyöty liian kovaa melalla. Ne vaikuttavat epätavallisen vähärasvaisilta, mikä tekee niistä melko kuivia, mutta ne maistuvat oikeasti laadukkaalta lihalta, eivät täyteaineelta. Ravintolan nettisivuilla näkyy ricottajuustolla koristellut lihapullat, mutta omani ei tullut sitä kautta. ”Ai joo, en usko, että me oikeasti teemme niin”, tarjoilijani sanoo. Hinta: 15,50. Tuomio: 2 lihapullaa. Useita paikkoja Los Angelesin, Orangen, Riversiden ja San Bernardinon piirikunnissa; macaronigrill.com.

lounasannos (puolet tilauksesta) spagettia ja lihapullia Romanon Makaronigrillissä. (Kuva: Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

Buca di Beppo. ”Suoraan mikrosta”, sanoo tarjoilijani asettaessaan lounasaikaan pöydälle valtavan kulhollisen spagettia ja lihapullia. Hän kai vain vitsailee. Vai onko? Tökkään haarukkani yhteen, massiiviseen lihapullaan-yllättävän jämäkkään ja tiukkaan-huomatakseni, ettei se ole keskeltä täysin lämmin. Kastike on kirkkaanpunaista, klovninenän punaista. Miten mikään ruoka, jopa tomaattikastike, on koskaan näin punaista? Ehkä se on vain heijastus huoneesta: punaiset ruudulliset Pöytäliinat, punaiset kopit, himmeä valaistus. Se maistuu tomaattimurskalta suoraan tölkistä. Nuudelit ovat liian pehmeitä, kuin pikkulapsille tehtyjä. Hinta: 14,49. Tuomio: 1 lihapulla. Kohteet Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City ja Pasadena; bucadibeppo.com.

spagettia ja lihapullaa Buca di Beppossa (Kuva: Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

Olive Garden. Kun olin yliopistossa, rakastin Olive Gardenia. Olinko hullu silloin,vai ovatko asiat muuttuneet? En tiedä, olenko koskaan maistanut mitään aivan samanlaista kuin ne lihapullat, joita maistoin Olive Gardenissa taannoin. En halua toistaa sitä makua. Ne maistuvat uusitulta pateelta. Ne ovat pehmeitä, melkein kuin liivatetta. Maku törmää karmeasti lihakastikkeeseen. Kastike itsessään maistuu siltä kuin se tulisi suoraan purkista, mikä ei välttämättä ole huono asia. Se vain on mitä on. Tämä on toinen paikka, joka ei vaivaudu heittämään pastaa, vaan pikemminkin vain kauhoo kastikkeen nuudelien päälle, jotka ovat liottamassa vesialtaassa, koska kokit eivät voi vaivautua ravistelemaan vettä pastasta ennen sen liottamista kulhoon. Tämä päätyy huomattavasti laimentamaan kastiketta. Nuorempana pidin myös leipätikkuja hyvinä. Nyt ne maistuvat muovilta. Valoisaa on se, että niiden tuore parmesaaniraaste on hyvää. Hinta: 11,99 dollaria. Tuomio: 1 lihapulla. Useita paikkoja Los Angelesin, Orangen, Riversiden ja San Bernardinon piirikunnissa; olivegarden.com.

spagettia ja lihapullia Olive Gardenissa. (Kuva: Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

mitä arvosanat tarkoittavat:

1 lihapulla = huono

2 lihapullaa = reilu

3 lihapullaa = hyvä

4 lihapullaa = erinomainen

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.