kesä ja syksy ovat napaseudun jääkarhuille laihaa aikaa. Kylmimpinä kuukausina ne saalistavat hylkeitä, jotka levittäytyvät karhujen maastoa reunustavalle merijäälle. Mutta kesällä suuri osa tästä jäisestä alueesta sulaa pois, ja hylkeet lähtevät avomerelle tai siirtyvät pohjoiseen kohti jäälauttoja, jotka ovat jääkarhujen ulottumattomissa. Ilman tavallista saalistaan karhut turvautuvat toisinaan häiritsevään käytökseen: kannibalismiin.

Arctic-lehden uusi artikkeli viittaa siihen, että jääkarhujen kannibalismi — tyypillisesti pienten karhujen tai pentujen saalistaminen paljon suurempien aikuisten urosten toimesta — on joko paljon luultua yleisempää tai on viime aikoina yleistynyt. Johtava jääkarhubiologi Ian Stirling ja luontokuvaaja Jenny Ross kertovat lehdessä kolme viimeaikaista tapausta jääkarhujen käyttäytymisestä Norjan Huippuvuorten saaristossa, joista jokainen on kuvattu ekoturismin kannelta ja muutaman sadan metrin päähän ankkuroiduista tutkimusveneistä.

Rossin elävissä valokuvissa näkyy, kuinka nuoret pennut roikkuvat valtavien urosten leuoista, niiden kirkas veri valuu vasten koskematonta lunta. Stirling, joka on Kanadan Wildlife Servicen emeritustutkija ja Albertan yliopiston dosentti, tukeutui laajoihin tietoihinsa jääkarhujen fysiologiasta ja käyttäytymisestä saadakseen tietoa kuvista.

”meidän esittämämme tiedot viittaavat siihen, että loppukesällä, jolloin jäätä ei ole paljon jäljellä ja hylkeitä on, mutta enimmäkseen vedessä ja saavuttamattomissa, pienempi karhu edustaa potentiaalista ravinnonlähdettä”, Stirling kertoi Livesciencen sisarsivusto Life ’ S Little Mysteriesille. ”Sitä en tiedä, onko tämä jatkunut jo pitkään ja tullut vasta päivänvaloon, kun nyt on paljon laivoja menossa kesän lopulla löysään pakkaukseen, vai onko kyseessä jotain uutta.”

tutkijat kysyvät: turvautuvatko jääkarhut useammin kannibalismiin lisääntyneen nälän ja epätoivon vuoksi, vai tarkkailemmeko vain useammin käytöstä, joka on aina ollut olemassa? Heidän mukaansa kysymys on tärkeä vastata, koska se paljastaa, onko Huippuvuorten jääkarhukanta alkanut tuntea ilmastonmuutoksen helteet.

Stirlingin ja muiden, muun muassa Eric Regehrin, jääkarhubiologin, aiempia tutkimuksia. Fish and Wildlife Service, osoittaa, että koska ilmaston lämpeneminen on saanut arktisen merijään sulamaan yhä aikaisemmin joka kesä (ja saanut sen sulamaan enemmän), jotkin jääkarhupopulaatiot ovat kärsineet.

Regehrin, Stirlingin ja muiden kirjoittajien vuonna 2009 julkaiseman artikkelin mukaan Arktisen kesän merijään vähimmäismäärä on laskenut 8-9, 5 prosenttia vuosikymmenessä vuodesta 1979. ”Merijään heikentyessä karhut voivat viettää vähemmän aikaa merijäällä metsästäen suosikkisaalistaan, hylkeitä”, Regehr kirjoitti sähköpostissa. ”Alempi ruoka (ts., sinetti) käytön on osoitettu johtavan alavartalon kuntoon (eli laihempiin karhuihin).”

Regehr selitti, että joissakin osissa arktista aluetta, kuten läntisellä Hudsoninlahdella ja eteläisellä Beaufortinmerellä, merijään kutistuminen on jo saanut jääkarhukannat taantumaan. Muilla alueilla, kuten pohjoisella Beaufortinmerellä, näin ei ole vielä alkanut tapahtua. Kommentoidessaan Stirlingin uutta tutkimusta Regehr sanoi, että on syytä uskoa, että merijään väheneminen Norjassa saattaa aiheuttaa ravitsemuksellista stressiä jääkarhuille siellä, työntää niitä kohti kannibalismia, mutta on myös syytä ajatella toisin.

”yleisesti ottaen havainnot kannibalismista saattavat olla yhtäpitäviä sen ajatuksen kanssa, että karhujen tullessa ravintorasittuneemmiksi merijään häviämisen vuoksi — mistä on näyttöä joissakin osissa arktista aluetta — ne etsivät vaihtoehtoisia ravinnonlähteitä”, Regehr sanoi. ”Karhut olivat kuitenkin kaikki melko hyvässä kunnossa. Lihava karhu ei olisi kovin motivoitunut hyökkäämään toisen jääkarhun kimppuun vain ruoan takia. Meidän pitäisi siis olla varovaisia tulkitessamme näitä huomioita ja olla avoimia muille selityksille.”

Stirling suostui. ”Meillä ei ole tietoa erottaa näitä kahta mahdollisuutta.”

tämän tarinan tarjosi Livesciencen sisarsivusto Life ’ S Little Mysteries. Seuraa meitä Twitterissä @llmysteries, sitten liittyä meihin Facebook. Seuraa Natalie Wolchoveria Twitterissä @nattyover.

Viimeaikaiset

{{ articleName }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.