Sie dürfen die Fasaneninsel nicht besuchen, die in der Nähe des Atlantischen Ozeans an der französisch-spanischen Grenze liegt. Aber „es kann leicht von der Joncaux Bank auf dem Bay Path aus gesehen werden“, schlägt die Website des örtlichen Tourismusbüros vor, ohne einen Hauch von Ironie!
Etwa sechs Kilometer bevor der Bidasoa-Fluss in den Atlantik mündet, baden seine Gewässer, die auf der letzten Strecke die Grenze zwischen Spanien und Frankreich markieren, die winzige Fasaneninsel, fast ein bewaldeter Felsen in der Mitte des Flusses.
Hier trafen sich 1659 die Herrscher der beiden Nachbarstaaten, um den Pyrenäenvertrag zu unterzeichnen, der den Dreißigjährigen Krieg offiziell beendete. In der Mitte der Insel wurde ein Monolith errichtet, um an das Ereignis zu erinnern, das den Höhepunkt einer Reihe von 24 Konferenzen zwischen Luis de Haro, einem Granden Spaniens, und Kardinal Mazarin, dem französischen Ministerpräsidenten, nach Kriegsende darstellte.

Ludwig XIV. von Frankreich und Philipp IV. von Spanien treffen sich auf der Fasaneninsel, um den Pyrenäenvertrag zu unterzeichnen. Öl auf Leinwand von Jacques Laumosnier:

Im Vertrag wurde der Bidasoa-Fluss auf den letzten zehn Kilometern seines Laufs als natürliche Grenze zwischen den beiden Nationen bis zum Golf von Biskaya festgelegt.
Wie fast immer, wenn ein Fluss die Grenze markiert, wird dieser ungefähr in der Mitte des Wasserlaufs platziert. Nach dieser Linie wurde die Insel idealerweise in zwei Hälften geteilt, wobei Frankreich und Spanien jeweils den auf ihrer Seite liegenden Teil besetzten.
Stattdessen schlossen die beiden Länder eine andere Art von Vereinbarung, weil der Vertrag von 1659 beiden Ländern seine Bedeutung weihte, indem er ihn als seltenes Beispiel für diese merkwürdige Grenzvereinbarung etablierte: eine Eigentumswohnung.
Eine Eigentumswohnung ist ein Gebiet, das von zwei oder mehr Ländern gemeinsam verwaltet wird, oft (aber nicht unbedingt) ein Gebiet an der gemeinsamen Grenze zwischen den beteiligten Parteien. Wie man vermuten könnte, hängt eine solche Vereinbarung von der wohlwollenden Zusammenarbeit aller Beteiligten ab, und tatsächlich haben die meisten Eigentumswohnungen historisch gesehen nicht sehr lange überlebt.
Der Erfolg einer solchen Bestimmung erfordert die Zusammenarbeit aller beteiligten Parteien, die für lange Zeit nicht einfach aufrechtzuerhalten ist. Das erfolgreichste Beispiel ist wahrscheinlich das der Antarktis, wo 53 Nationen seit 1961 Souveränität ausgeübt haben.
Pheasant Island ist nicht nur die älteste erhaltene Eigentumswohnung, sondern auch die einzige, in der die Souveränität nicht gleichzeitig, sondern abwechselnd geteilt wird. Sechs Monate im Jahr ist Fasaneninsel Französisch; Für die anderen sechs ist es spanisch und alle sechs Monate findet eine kleine Zeremonie der Übertragung der Souveränität statt.

Vor der Unterzeichnung des Pyrenäenvertrags war der Status der Insel nicht genau definiert, sondern bildete eine Art neutrale Zone, die als Treffpunkt zwischen den Vertretern Frankreichs und Spaniens und als Austauschort für die Gefangenen diente. Es erscheint seltsam, dass eine Insel von etwa 3.000 Quadratmetern als Theater für wichtige historische Ereignisse sowie für Verlobungen und königliche Ehen zwischen Erben der jeweiligen Kronen genutzt wurde, so dass die Insel zu dieser Zeit den Namen „Ile de la Conférence“ erhielt.
1615 lernten Ludwig XIII. von Frankreich und Philipp IV. von Spanien ihre Ehefrauen, die Schwestern des jeweils anderen, zum ersten Mal auf der Insel kennen, nachdem sie sie stellvertretend geheiratet hatten. Später in diesem Jahrhundert, Die Fasaneninsel war der Ort, an dem sowohl Ludwig XIV. von Frankreich als auch Karl II.
1721 lernte Ludwig XV. seine Braut Mariana Victoria von Spanien kennen. Die beiden heirateten schließlich nie. Louis heiratete stattdessen Marie Leszczyńska und Mariana den zukünftigen Joseph I. von Portugal.

Heute ist die Insel für Besucher gesperrt, und Sie sind „verurteilt“, die kleine Insel vom Ufer des Bidasoa, von der Stadt Hendaye in Frankreich und von der Stadt Irun in Spanien aus zu betrachten.

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