William Penn, ein englischer Quäker, erhielt 1681 eine Charta zur Gründung einer amerikanischen Kolonie. Im folgenden Jahr reiste er nach Amerika und verhandelte Frieden mit und kaufte Land von den Lenni Lenape Eingeborenen. William Penns ‚Großer Vertrag‘ von 1682/1683 soll im Dorf Shackamaxon unter einer breiten und grünen Ulme stattgefunden haben.
Fast ein Jahrhundert später, 1772, gedachte der Künstler Benjamin West aus Pennsylvania in seinem Gemälde William Penns Vertrag mit den Indianern des Ereignisses. Das Gemälde ist eine allegorische Darstellung des kolonialen Pennsylvania und zeigt drei politische Gruppen – Quäker, Eingeborene und Kaufleute. Wests Gemälde wurde neu erstellt und umfangreich nachgedruckt, manchmal fälschlicherweise als tatsächliche Darstellung des Ereignisses identifiziert. Die Bibliothek besitzt eine Reihe verschiedener Versionen.
Benjamin West hatte 1771 in ähnlicher Weise versucht, klassische Themen mit modernen Ereignissen in seinem Gemälde Der Tod von General Wolfe zu verbinden, von dem ein Original in der Großen Halle der Clements Library hängt.

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