En mayo de 2018, el USDA revisó la guía que usan los inspectores para eliminar los requisitos para identificar animales que sufren o requerir exámenes veterinarios para aquellos que están enfermos. Incluso cuando los informes muestran que los inspectores encontraron animales heridos o demacrados, «a veces no citaron el problema como una violación ‘directa’ o ‘crítica'» que desencadenaría una inspección de seguimiento, dijo Humane Society.

Cuando los inspectores no requieren que los criadores o comerciantes con perros gravemente enfermos los lleven a un veterinario, se producen brotes de enfermedades como la brucelosis canina, que se puede transmitir de perros a seres humanos. En los perros, la enfermedad causa infertilidad, abortos espontáneos y mortinatos. En los seres humanos, los síntomas pueden incluir fiebre, sudores, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y debilidad, según funcionarios de salud estatales en Iowa, donde el veterinario estatal confirmó un brote de brucelosis canina a principios de este mes.

Con normas regulatorias más débiles, brotes como este se volverán más comunes, advirtió la Humane Society, señalando que los registros del USDA muestran que en algunos casos, los propietarios de los perros enfermos solo debían llamar a un veterinario para obtener asesoramiento durante las inspecciones y los veterinarios no estaban obligados a ver físicamente a los perros.

Los inspectores de la Agencia documentaron un 60 por ciento menos de violaciones en instalaciones con licencia en 2018 en comparación con 2017, informó el Washington Post. De hecho, el Post informó en una historia de seguimiento, de las 39 advertencias escritas en los primeros tres trimestres de 2018, solo resolvió una queja contra una fábrica de cachorros.

Troubling to the Humane Society es un programa piloto lanzado por el USDA en 2018 que alertaría a algunas empresas de cría de perros antes de las visitas de inspectores, y su decisión de dedicar recursos limitados a inspecciones de operaciones de rescate de perros sin fines de lucro que solo reciben reembolso por sus gastos.

» De hecho, mientras el USDA buscaba pequeños rescates con poco dinero, parecía ignorar los problemas en algunas de las operaciones masivas de cría de perros que identificamos en nuestros informes anteriores, incluidos los cachorros de Georgia, que las autoridades estatales finalmente cerraron después de encontrar a más de 700 perros en condiciones sorprendentemente pobres a principios de 2019.»

The Humane Society señaló que el USDA dio un paso adelante en marzo con una regla propuesta que evitaría que los vendedores de perros a quienes se les haya revocado sus licencias obtengan una nueva licencia a nombre de un miembro de la familia. La regla, si se finalizara, también evitaría que los criadores que no cumplan crónicamente obtengan automáticamente renovaciones de licencias, y también requeriría que los criadores de perros obtengan exámenes veterinarios anuales para cada perro y proporcionen una fuente continua de agua.

«Si bien la regla propuesta es un buen comienzo, si el USDA no cita diligente y exactamente a los criadores por problemas atroces, entonces la parte de la regla que relicenta sería discutible», señaló la Humane Society en su informe.

The Humane Society dijo que la agencia también necesita hacer más para mejorar las condiciones de vida de los perros y eliminar las prácticas actualmente permitidas, como alojar a los perros en jaulas de alambre apiladas y en pisos de alambre o cuadriculados.

Los miembros del público pueden opinar sobre la regla propuesta aquí.

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