Discusión

Este estudio es, que nosotros sepamos, el primero en explorar el tratamiento farmacológico de los calambres y dolores abdominales en la comunidad a través de países de todo el mundo. Los estudios previos se realizaron principalmente en la práctica clínica (p. ej. basado en consultorio médico y enfocado en medicamentos recetados) y/o en países individuales (principalmente los EE.UU.).6-10 Nuestra definición de paciente trató de encontrar un compromiso entre la redacción de los criterios de Rome 1,2 y la descripción de los síndromes de dolor abdominal como los utiliza la población afectada. Un objetivo destacado de los criterios de Roma (a excepción de la estandarización de los ensayos) es permitir un diagnóstico seguro sin extensas investigaciones técnicas. Un criterio importante para este último propósito es la cronicidad de las denuncias. En este sentido, estamos en el lado seguro, ya que nuestros encuestados tuvieron que tener síntomas durante al menos 2 años, verificando las quejas funcionales con una alta confiabilidad. Sin embargo, la exactitud de los criterios en atención primaria ha sido cuestionada recientemente.11

El tratamiento farmacológico para los calambres y el dolor abdominales fue común en este estudio y predominaron los productos de venta libre. Se encontraron resultados similares en pacientes con SII en un estudio de investigación en línea habilitado para la web en los Estados Unidos.6 De los 1180 participantes con SII predominante o alterno, el 46% usó al menos un medicamento recetado para tratar los síntomas del SII en el año anterior, mientras que el 91% informó el uso de terapias de venta libre. Un estudio adicional en 318 pacientes con SII que vivían en los Estados Unidos también demostró un alto uso de medicamentos: el 58% había recibido medicamentos recetados y el 60% usaba medicamentos de venta libre.8 Otro estudio comunitario en ocho países europeos identificó a 3.880 individuos con SII, de los cuales el 69% había recibido algún tipo de terapia.9 Por lo tanto, parece que el consumo de drogas es similar, tanto si el dolor abdominal va acompañado de defecación desordenada (y, por lo tanto, SII etiquetado) como si no.

Nuestro estudio también mostró que la gran mayoría de las personas afectadas por calambres abdominales y dolor en todos los países toman medicamentos para tratar sus quejas a pedido, es decir, principalmente cuando se presentan síntomas. Menos del 10% de los pacientes tomaban medicamentos de forma continua. Estos resultados son consistentes con los datos mencionados por Hungin et al. en individuos con SII que viven en ocho países europeos. Aproximadamente el 50% tomó medicamentos cuando tenía síntomas y solo el 15% usó medicamentos diarios para prevenir y tratar los síntomas del SII (aproximadamente el 25% no usó productos de ningún tipo).9

Nuestro estudio reveló que hay muchas similitudes en las preferencias y los patrones de tratamiento para los calambres abdominales y el dolor entre los países. Por ejemplo, en todos los países incluidos en la encuesta, con excepción de México, la mayoría de los medicamentos se obtuvieron de venta libre (gráfico 3) y la mayoría de los usuarios conservaron algunas reservas de sus medicamentos. Esto parece razonable para un trastorno prevalente pero benigno, como calambres abdominales y dolor. Por otro lado, nuestra encuesta también reveló algunas diferencias notables entre los países, particularmente entre los países americanos y europeos. Estas variaciones multinacionales pueden explicarse en parte porque los encuestados viven en entornos culturales diferentes y, por lo tanto, perciben sus síntomas de manera diferente.12 Esto puede afectar sus necesidades, preferencias y expectativas de tratamiento. Sin embargo, en los Estados Unidos, a diferencia de los países de la UE, varias marcas para diversas indicaciones pueden obtenerse libremente en farmacias que reflejan un mercado OTC más amplio. Esto también puede explicar el uso de medicamentos probablemente no adecuados para tratar los calambres y el dolor abdominales, como laxantes e IBP (Figura 4).

Tampoco hay justificación para el uso de antiácidos para estos síntomas. El aparente éxito del tratamiento podría significar que los usuarios sufren de reflujo gastroesofágico (donde los antiácidos pueden funcionar). Sin embargo, esto es poco probable por un par de razones. En primer lugar, excluimos a los pacientes con acidez prominente mediante la entrevista de detección y la acidez es el síntoma clave de la enfermedad por reflujo.13 En segundo lugar, el inicio relativamente tardío del alivio habla en contra del reflujo cuando se espera que ocurra un efecto casi inmediato.14 En tercer lugar, el uso de antiácidos no se correlaciona con la proporción de encuestados que reportan acidez estomacal ocasional.5 Una explicación más probable es que el alivio del dolor ocurrió espontáneamente o fue un efecto placebo. En una encuesta reciente basada en la comunidad en los Estados Unidos, se encontró que los antiácidos (25%), antidiarreicos (22%) y laxantes (11%) eran los medicamentos más comúnmente recetados a los pacientes con SII.8 Esto sugiere una cierta falta de selección racional del medicamento en una proporción de pacientes (y por parte de los médicos).

La abrumadora preferencia por los espasmolíticos en los países latinoamericanos es sorprendente (Figura 4). La razón de esto puede estar relacionada con los efectos combinados de una alta prevalencia de dolor abdominal en Argentina, México y Brasil5,la larga historia de disponibilidad de espasmolíticos en estos países y la percepción de un efecto beneficioso de los espasmolíticos. Nuestra encuesta confirma que el bromuro de butil hioscina juega un papel importante entre los espasmolíticos en América Latina, donde representa al menos la mitad de este mercado .

El conocimiento sobre lo que los pacientes esperan del tratamiento es extremadamente importante, ya que esto determina la satisfacción de los pacientes, que es una medida de resultado clínico esencial para evaluar la utilidad de una intervención médica.15 Es comprensible que en todos los países el requisito más importante que deben cumplir los medicamentos para tratar los calambres y el dolor abdominales sea proporcionar una acción rápida y duradera. De manera similar, la velocidad de alivio de los calambres y el dolor abdominales fue considerada importante por al menos el 90% de los pacientes con SII no reconstituido.16 El inicio de acción informado del efecto del fármaco, así como la duración del alivio del dolor según lo informado por los encuestados, muestra una propagación inexplicable. El alivio espontáneo, así como la diferente farmacocinética de los diferentes compuestos, pueden desempeñar un papel.

En conclusión, la mayoría de las personas afectadas por calambres abdominales y dolor usan medicamentos, aunque el uso de medicamentos es mayor en los Estados Unidos y los países de América Latina que en los países europeos. La medicación se obtiene predominantemente de venta libre y se usa casi exclusivamente a pedido. Por lo tanto, un inicio rápido de acción no es sorprendentemente la característica más importante que se espera del tratamiento. Sin embargo, los antiespasmódicos son la clase más utilizada, con variaciones considerables de un país a otro.

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