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Término utilizado convencionalmente para designar un «Complot papista» que, durante el reinado de Carlos II de Inglaterra, Tito Oates fingió haber descubierto. Oates nació en Oakham, Rutlandshire, en 1649. Se dice que su padre, Samuel Oates, fue tejedor de cintas en Norfolk, quien, después de graduarse en Cambridge, se convirtió en ministro de la Iglesia Establecida.

Titus Oates comenzó su carrera en la Merchant Taylor’s School en 1665, cuando tenía dieciséis años. Fue expulsado dos años más tarde y fue a una escuela en Sedlescombe, cerca de Hastings, de donde pasó a Cambridge en 1667, siendo ingresado como sizar en Gonville y Caius College, de donde luego emigró a St.John’s. Su reputación en Caius, según un compañero de estudios, era la de «el más analfabeto tonto, incapaz de mejorar»; en St.John, el Dr. Watson escribió de él: «Era un gran tonto, se endeudó y fue enviado lejos por falta de dinero, nunca obtuvo un título». «Retirándose de allí», dice Echard,» se coló en las Órdenes», y fue preferido a la vicaría de Bobbing en Kent, el 7 de marzo de 1673. En ese momento o antes, según la evidencia de Sir Denis Ashburnham en el juicio del Padre Irlanda, «juró la Paz contra un hombre»y fue condenado, pero no procedieron a la acusación. Al año siguiente dejó Bobbing, con licencia de no residencia y reputación de deshonestidad, para actuar como cura de su padre en Hastings. Allí, padre e hijo conspiraron contra Wm. Parker, el maestro de escuela, un cargo abominable tan manifiestamente inventado que Samuel fue expulsado de su vida, mientras que Titus, acusado de perjurio, fue enviado a prisión en Dover a la espera de juicio. Habiendo roto la cárcel y escapado a Londres, sin problemas, consiguió un nombramiento como capellán a bordo de un barco del rey que navegaba o Tánger, pero en doce meses fue expulsado de la Marina.

En agosto de 1676, frecuentaba un club que se reunía en el Pheasant Inn, en Fullers Rents, y allí, por primera vez, conoció a católicos. Su admisión en la casa del duque de Norfolk, como capellán protestante, siguió casi de inmediato. El miércoles de Ceniza de 1677, fue recibido en la Iglesia Católica. El Padre jesuita Hutchinson (alias Berry) fue persuadido para darle la bienvenida como un pródigo arrepentido y el Padre Strange, el provincial, para darle un juicio en el Colegio Inglés de Valladolid. Cinco meses más tarde, Oates fue expulsado del colegio español y, el 20 de octubre de 1677, fue enviado de vuelta a Londres. A pesar de su desgracia, el provincial jesuita fue persuadido para darle un segundo juicio, y el 10 de diciembre. fue admitido en el seminario de St. Omer, donde permaneció como «un estudiante más joven» hasta el 23 de junio de 1678. Después de ser expulsado de San Omer también, conoció a Tonge, probablemente un antiguo conocido, y concibió y se inventó la historia de la «Complot Papista».

Israel Tonge era, como lo describe Echard, «una ciudad divina, un hombre de letras y de una cabeza prolífica, llena de todas las tramas y conspiraciones romanas desde la Reforma». Hay algunas pruebas y una probabilidad considerable de que no solo sugirió la idea de la trama a Oates con su charla, sino que cooperó en su invención. En el juicio de Stafford, Oates declaró que nunca fue más que un falso católico. Si esto es cierto, podemos aceptar la afirmación de Echard como probable: que Tonge «lo persuadió para que se insinuara entre los papistas y se familiarizara con ellos». Además, se informa de manera creíble que, en una gran cena ofrecida en la ciudad por el concejal Wilcox en honor de Oates, cuando Tonge estaba presente, los celos de este último llevaron a una pelea verbal entre los dos informantes, y Tonge le dijo claramente a Oates que «no sabía nada del complot, sino lo que aprendió de él». Tonge pudo o no haber ayudado a Oates en la fabricación de sus productos, pero sin duda le permitió llevarlos al mercado y disponer de ellos en beneficio propio. Con la ayuda de Kirkby, un hombre asociado con el laboratorio real, logró llevar la trama ante el aviso descuidado y escéptico del rey Carlos.

Las declaraciones de Oates, como pueden leerse en su » Narrativa Verdadera y Exacta de la Horrenda Trama y Conspiración del Partido Papista contra la Vida de Su Sagrada Majestad, el Gobierno y la Religión Protestante, etc. publicados por la Orden de los Honorables Señores Espirituales y Temporales reunidos en el Parlamento», son en sí mismos calumnias torpes, pueriles, mal escritas, inconexas, apenas dignas de mención, salvo por la ira frenética que despertaron. Los elementos principales hablan de un diseño para asesinar al rey, o más bien una complicación de complots para acabar con «48» o «el Bastardo Negro», las supuestas designaciones de Su Majestad entre los conspiradores católicos. Pickering, un hermano laico benedictino, y Grove (el Honesto William), un sirviente jesuita, se les dice que le disparen con «carabinas articuladas» y balas de plata, en consideración de £1,500 que se pagarán a Grove y 30,000 Misas por el alma de Pickering. Para hacer más seguro el negocio, el rey será envenenado por Sir George Wakeman, el médico de la reina, a un costo de £15,000. Además, será apuñalado por Anderton y Coniers, monjes benedictinos. Todos estos métodos fallan, hay en el fondo cuatro rufianes irlandeses, contratados por el Dr. Fogarthy, que «tenían que preocuparse por las Posturas del Rey en Winsor» y tener una libra y £80 después en plena liquidación de sus gastos. Se habla frívolamente de otros asesinatos, de la destitución del Príncipe de Orange, el Duque de Oronde, Herbert, Lord Obispo de Hereford y algunos Fry menores. Y el propio Oates es ofrecido y en realidad acepta £50 para acabar con el terrible Dr. Tonge, «que había descarado la moral de los jesuitas en inglés».

Resumiendo la trama con la ayuda de alguien más erudito que él, Oates hace la siguiente declaración:

El Plan General del Papa, de la Compañía de Jesús, y de sus Aliados en este Complot, es la Reforma, es decir (en su sentido) la Reducción de Gran Bretaña e Irlanda, y de todos Sus Dominios de Majestades por la Espada (todos los demás modos y medios son juzgados por ellos ineficaces) a la Religión y Obediencia Romanas. Para efectuar este diseño: 1. El Papa tiene derecho a los Reinos de Inglaterra e Irlanda. 2. Envió a su Legado, el Obispo de Cassal en Italia, a Irlanda para declarar su Título y tomar posesión de ese Reino. 3. Ha nombrado al Cardenal Howard su Legado para Inglaterra con el mismo propósito. 4. Ha encargado al General de los Jesuitas, y por él a White, su Provincial en Inglaterra, que emita, y ellos han enviado y dado Comisiones a Capitanes Generales, Tenientes Generales, etc., es decir, el General de los Jesuitas ha enviado Comisiones de Roma a Langhorn, su Abogado General, para los Oficiales Superiores; y White ha dado Comisiones aquí en Inglaterra a Coroneles y Oficiales inferiores. 5. Por una Consulta de los Jesuitas de esta Provincia Reunidos en Londres, condenó a Su Majestad y ordenó su asesinato, etc. 6. Ha ordenado que, en caso de que el Duque de York no acepte estas Coronas como Obsequio de su Hermano al Papa, y asiente a tales Prelados y Dignatarios en la Iglesia, y a tales Oficiales en Órdenes y lugares Civiles, Navales y Militares, como ha encargado anteriormente, extirpe la Religión Protestante, y para ello ex post facto, consienta el asesinato del Rey su Hermano, la Masacre de Sus Súbditos Protestantes, el despido de sus Ciudades, etc., perdonando a los Asesinos, Asesinos e Incendiarios, para que luego también sea poysoned o destruido, después de que durante algún tiempo hayan abusado de Su Nombre y Título para fortalecer su Complot, debilitado y dividido los Reinos de Inglaterra, Escocia e Irlanda en Guerras Civiles y Rebeliones como en la Época de Su Padre, para dar paso a los Franceses para apoderarse de estos Reinos, y arruinar totalmente su Infantería y Fuerza Naval.

Además de este Papal, aparece también otro complot o correspondencia francesa (una idea tardía, sugerida a Oates por el descubrimiento de las cartas de Coleman), llevada a cabo por Sir Ellis Layton, Mr.Coleman y otros. En circunstancias ordinarias, una tela tan endeble habría sido derribada por el primer soplo de crítica. Pero fue retomada por el Partido Whig y convertida en lo que Echard llama «un artificio político». Shaftesbury, su líder, lo usó por todo su valor. Fue comúnmente llamado «el Complot de Shaftesbury». Ya sea que, como algunos creen, haya participado en la construcción de la trama o no, gran parte de la culpa de sus consecuencias debe recaer en el uso que hizo de ella. Principalmente por la influencia y maquinaciones de Shaftesbury y su partido, el Parlamento fue incitado a declarar que «ha habido y sigue habiendo un Complot condenable e infernal, ideado y llevado a cabo por recusantes papas, para asesinar y asesinar al Rey y para subvertir el gobierno y erradicar y destruir la Religión protestante.»Muchos de los que, con Elliot, pensaron que las historias de Oates de los «40.000 billetes negros, el Ejército de Peregrinos Españoles y las comisiones militares del General D’Oliva (S. J.) eran tan monstruosamente ridículas que ofrecían una afrenta intolerable a la comprensión de cualquier hombre que no tuviera más que un relato muy diferente de los asuntos de Europa», sin embargo, pensaron también que, «Porque Su majestad y el consejo han declarado que hay un Complot papista, por lo tanto, tienen razones para creerlo.

Oates se había convertido en el hombre más popular del país y se aclamaba a sí mismo como «el Salvador de la Nación». Asumió el título de «Doctor», profesando haber recibido el título en Salamanca, una ciudad que es seguro que nunca visitó; se vistió con atuendos episcopales; se alojó en Whitehall; anduvo con un guardaespaldas; fue recibido por el primado; se sentó a la mesa con sus compañeros; y aunque fue desairado por el Rey, fue agradecido solemnemente por el Parlamento, que le otorgó un salario de £12 a la semana para la dieta y el mantenimiento, regalos ocasionales de £50 o más, y borradores en el Tesoro para pagar sus facturas. Sin embargo, Oates habría renunciado a sí mismo con poco propósito de no ser por la misteriosa muerte de Sir Edmund Berry Godfrey, el magistrado ante quien se habían jurado las declaraciones de Oates. El Partido Whig echó la culpa de este crimen — si fue asesinato — a los católicos. Godofredo había sido un amigo de los católicos en lugar de un enemigo, y había hecho uso de la información recibida de Oates para hacerles un servicio: no les podía venir nada bueno, ni daño a sus enemigos, robándole al magistrado la copia de la declaración de Oates que conservaba. Además, tanto sus bolsillos como su casa no fueron molestados por los supuestos asesinos. Sin embargo, el veredicto unánime fue asesinato, el asesinato de un buen protestante y un magistrado que tuvo que ver con el complot. «La capital y toda la nación», dice Macaulay, » se volvieron locos de odio y miedo. Las leyes penales, que habían comenzado a perder algo de su filo, se agudizaron de nuevo. En todas partes, los jueces estaban ocupados registrando casas y confiscando documentos. Todas las cárceles estaban llenas de papistas. Londres tenía el aspecto de una ciudad en estado de sitio. Las bandas del tren estuvieron bajo los brazos toda la noche. Se hicieron preparativos para barricadas en las grandes vías. Patrullas marcharon por las calles. Se plantaron cañones alrededor de Whitehall. Ningún ciudadano se creía seguro a menos que llevara debajo de su abrigo un pequeño mayal cargado de plomo al cerebro de los asesinos papales.»Por un tiempo, se creyó cada palabra que Oates dijo. Los tribunales de justicia, ante los cuales fueron llevados los católicos detenidos, estaban ciegos y sordos a sus barajamientos, contradicciones y mentiras. Otros testigos de mala reputación fueron detenidos en las alcantarillas o en las prisiones y alentados a presentarse, y se les pagó generosamente por traer sus perjurios adicionales para corroborar los de su jefe. El presidente del Tribunal supremo en el Estrado no escuchaba nada que desacreditara a los testigos del rey; y aunque en los juicios en que se negaba el consejo a los prisioneros, por costumbre antigua, debía haber atendido a sus intereses, ejerció toda la autoridad del Tribunal para lograr su condena. Dieciséis hombres inocentes fueron ejecutados en relación directa con el Complot, y otros ocho fueron llevados al cadalso como sacerdotes en la persecución de los católicos que siguió a ello. los nombres de los ejecutados para la trama son: en 1678 Edward Coleman (Dic. 3); en 1679, John Grove, William Ireland, S. J. (Jan. 24), Robert Green, Lawrence Hill (Feb. 21), Henry Berry (Feb. 28), Thomas Pickering, O. S. B. (14 de mayo), Richard Langhorn (14 de junio), John Gavan, S. J., William Harcourt, S. J., Anthony Turner, S. J., Thomas Whitebread, S. J., John Fenwick, S. J. (20 de junio); en 1680, Thomas Thwing (Oct. 23), William Howard, Vizconde Stafford (Dic. 29); en 1681, Oliver Plunkett, Arzobispo de Armagh (1 de julio). Los ejecutados como sacerdotes fueron: en 1679, William Plessington (19 de julio), Philip Evans, John Lloyd (22 de julio), Nicholas Postgate (Agosto. 7), Charles Mahony (Ago. 12), John Wall (Francis Johnson), O. S. F., John Kemble (Ago. 22), Charles Baker (David Lewis) S. J.* (Ago. 27).

Queda por decir sobre «el Complot papista» que, desde el día en que su inventor fue desacreditado, ningún historiador de ninguna importancia ha profesado creer en él. Algunos afirman vagamente que debe haber habido un complot de algún tipo. Pero no se ha descubierto ninguna partícula de evidencia que corrobore las supuestas revelaciones de Oates. Un historiador protestante contemporáneo dice: «Después de los exámenes más fríos y estrictos, y después de un período completo de tiempo, el gobierno pudo encontrar muy poca base para sostener una fábrica tan vasta, además de jurar y asegurar a la derecha: ni una pistola, espada o daga; ni un frasco de polvo o un lanthorn oscuro, para efectuar esta villanía; y exceptuando los escritos de Coleman, ni un trozo de una carta original o un encargo, entre los grandes números que se alega, para mantener la reputación de los descubrimientos.»Desde entonces, los archivos públicos y privados de Europa se han abierto generosamente a los estudiantes, y la mayoría de ellos se han examinado diligentemente ; sin embargo, como escribió el Sr. Marks, también protestante hace unos años: «A través de todos los tiempos problemáticos en que la creencia en el Complot papista se desataba, uno busca en vano un acto de violencia por parte de los católicos. Después de doscientos años, no ha salido a la luz ningún documento que establezca en un solo artículo de los ochenta y un.

En enero de 1679, Oates, cuya reputación ya estaba disminuyendo, junto con su compañero, Bedloe, presentó una acusación ante el Consejo Privado en trece artículos, contra el Presidente del Tribunal Supremo Scroggs, debido a la parte que tomó en la absolución de Wakeman, Marshall, Rumley y Corker; y en el mismo año, el Reverendo Adam Elliot fue multado con £200 por decir que «Oates era un pícaro perjurio, y los Jesuitas que sufrieron, murieron mártires con justicia.»Pero en agosto de 1681, Israel Backhouse, maestro de la Escuela Primaria de Wolverhampton, cuando fue acusado de una difamación similar, fue absuelto. En el mismo año, Oates fue expulsado de Whitehall, y el año siguiente (enero de 1682) Elliot lo procesó con éxito por perjurio. En abril de 1682, su pensión se redujo a £2 por semana. En junio de ese año tenía miedo de presentarse como testigo contra Kearney, uno de los cuatro supuestos rufianes irlandeses denunciados por él en sus declaraciones. Entonces, mientras el rey Carlos aún vivía, presentó en vano peticiones al rey y a Sir Leoline Jenkins en contra de las palabras sencillas de Sir Roger L’Estrange, y dos meses más tarde (10 de mayo) fue encarcelado por llamar traidor al Duque de York. El 18 de junio, fue multado por el juez Jeffreys con £100,000 por scandalum magnatum. Luego, en mayo de 1680, fue juzgado por perjurio y condenado a ser azotado, degradado y puesto en picota, y encarcelado de por vida. Jeffreys dijo de él: «Se ha merecido más castigo del que las leyes de la tierra pueden infligir.»

Cuando Guillermo de Orange subió al trono, Oates abandonó la prisión y presentó una apelación fallida en la Cámara de los Lores contra su sentencia. Más tarde, obtuvo un indulto real y una pensión, que fue retirada en 1693 a instancias de la Reina María, a cuyo padre, Jacobo II, había atacado escandalosamente. Después de la muerte de Mary, el Tesoro le concedió £500 para pagar sus deudas y £300 por año durante su vida y la de su esposa. En 1690 fue aceptado por los bautistas, solo para ser expulsado de nuevo del ministerio, esta vez por «una intriga desacreditable por arrancarle un legado a un devoto». En 1691 intentó otro complot fraudulento, pero no llegó a nada. Murió en Axe Yard el 12 de julio de 1705.

Además de la «Narrativa de la Horrenda Trama y Conspiración del Partido Papista» (Londres, 1679), Oates escribió «El Gabinete de los secretos de los Jesuitas abierto» (se dice que está traducido del italiano), » publicado y completado por un caballero de Calidad «(Londres, 1679),» El Almacén del Papa; o la Mercancía de la Ramera de Roma» (Londres, 1679), dedicado al Conde de Shaftesbury, «La Bruja de Endor; o las hechicerías de la Romana, Jezabel, en el que usted tiene una cuenta de los Exorcismos o conjuraciones de los Papistas», etc (Londres, 1679); «Eikon Basilike, o la Imagen del difunto Rey James atraídos a la Vida» (Parte 1, Londres, 1696; las Partes II, III, y IV, 1697)

Fuentes

POLLOCK, El Complot Papista (Londres, 1903); las MARCAS, Que Mató a Sir Edmund Berry Godfrey? (Londres, 1905); Juicios estatales; SECCOMBE in Dict. NAT. Biog., s. v.: COBBETT, Historia Parlamentaria, IV; CHARLES DODD, Historia de la Iglesia de Inglaterra, III (Londres, 1737); Salmon, Examen de la Historia de Burnet, II (Londres, 1724); ELLIOT, A Modest Vindication of Titus Oates (Londres, 1682); Foley, Records S. J., V (Londres, 1879); MACAULEY, LINGARD, HUME, Historia de Inglaterra.

Acerca de esta página

Cita de APA. Almond, J.C. (1911). El Complot de Oates. En La Enciclopedia Católica. Nueva York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/11173c.htm

Citación MLA. Almond, Joseph Cuthbert. «El Complot de Oates.»The Catholic Encyclopedia. Vol. 11. Nueva York: Robert Appleton Company, 1911. <http://www.newadvent.org/cathen/11173c.htm>.

Transcripción. Este artículo fue transcrito para New Advent por John Looby.

aprobación Eclesiástica. Nihil Obstat. 1 de febrero de 1911. Remy Lafort, SDT, Censor. Imprimatur. + John Cardinal Farley, Arzobispo de Nueva York.

Información de contacto. El editor de New Advent es Kevin Knight. Mi dirección de correo electrónico es webmaster en newadvent.org Lamentablemente, no puedo responder a todas las cartas, pero agradezco enormemente sus comentarios, especialmente las notificaciones sobre errores tipográficos y anuncios inapropiados.

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