4 de diciembre de 2020 a las 8:52 am
Filed Under: PG&E, Rate hike, San Francisco, Red de Reforma de Servicios Públicos, Incendios forestales

SAN RAMÓN (CBS SF/AP) — Los reguladores de California aprobaron un aumento de tarifas para Pacific Gas & Electric (PG&E) el jueves que aumenta las tarifas para los clientes domésticos en un 8%.

La empresa de servicios públicos, una vez en bancarrota, dice que necesita aumentar las tarifas para pagar las actualizaciones de los equipos que se han culpado de encender incendios forestales en los últimos años.

Los precios más altos entran en vigor el 1 de marzo y se espera que aumenten las facturas de los clientes residenciales de PG&E en un promedio de $13.44 al mes. Eso puede sobrecargar aún más los presupuestos de las personas que luchan por llegar a fin de mes durante una recesión causada por la pandemia que está causando que los gobiernos reduzcan el comercio y acorralen a las personas en sus hogares en un esfuerzo por aliviar la propagación del virus que causa la COVID-19.

Los reguladores de energía de California aprobaron el aumento después de dos años de forcejeo entre PG&E y una variedad de grupos que luchan por limitar la carga financiera que los clientes deben soportar por el abandono de larga data de la empresa de servicios públicos de una red que suministra energía a aproximadamente 16 millones de personas en un área extensa.

PG&El equipo obsoleto de E fue culpado por causar una serie de incendios forestales durante 2017 y 2018 que mataron a más de 120 personas y destruyeron más de 27,000 hogares y otros edificios. El daño causó que PG& E se declarara en bancarrota en 2019, abriendo una vía legal para que la compañía negociara settlements 25.5 mil millones en acuerdos con víctimas de incendios forestales y otros.

La empresa de servicios públicos de San Francisco salió de la bancarrota hace cinco meses y ahora está tratando de mejorar su equipo y adoptar otras medidas de seguridad para evitar enfrentar nuevamente una calamidad financiera y una catástrofe de relaciones públicas.

Según el acuerdo aprobado por los reguladores de California, PG&E no puede usar ninguno de sus ingresos adicionales para pagar sus acuerdos de quiebra o enriquecer a un equipo ejecutivo que ha sido revisado en los últimos años.

Pero PG& E planea usar el dinero extra para ayudar a financiar mejoras en la red, podar árboles adicionales alrededor de las líneas eléctricas y tomar otras medidas que la compañía cree que reducirán las posibilidades de provocar más incendios. La empresa de servicios públicos también está realizando cambios destinados a disminuir el alcance de los apagones deliberados impuestos durante condiciones climáticas secas y ventosas que aumentan el riesgo de incendios forestales en el norte de California.

«Queremos trabajar para superar las expectativas de nuestros clientes cuando se trata de suministrar energía limpia de forma segura y confiable, reducir el riesgo de incendios forestales en un clima en constante cambio y construir un sistema de energía seguro y sostenible», dijo Robert Kenney, vicepresidente de asuntos regulatorios y externos de PG&E.

La Red de Reforma de Servicios Públicos, uno de los grupos que negoció el acuerdo de aumento de tarifas con PG&E a finales del año pasado, esperaba que los reguladores de California retrasaran la aprobación debido a la presión financiera derivada de la pandemia.

«Golpear a los consumidores con facturas más altas en este momento solo aumentará sus problemas», dijo Mark Toney, director ejecutivo de TURN.

El impacto de las pegatina de los próximos aumentos de tarifas PG& E se ha magnificado por el tiempo que tomó negociarlos mientras la empresa de servicios públicos todavía estaba en bancarrota. Parte de los aumentos de 2021 también cubren el año pasado.

Los clientes podrían haber sido aún más afectados si no fuera por la resistencia al plan inicial de PG&E. La empresa de servicios públicos originalmente buscó alrededor de billion 2 mil millones en ingresos adicionales por aumentos de tarifas de clientes de 2020 a 2022, según documentos regulatorios. El acuerdo final aprobado por los reguladores le dará a PG&E 1 1.15 mil millones adicionales en su lugar.

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