Solo unos pocos meses o incluso semanas después de tener un bebé, la mayoría de los padres se enfrentan a la difícil decisión de quedarse en casa o volver al trabajo. De hecho, la decisión difícil y a menudo costosa sobre el cuidado de los niños nos atormenta a muchos de nosotros una y otra vez a medida que se acerca el verano y los preescolares cierran, y luego a medida que se acerca el otoño y vuelven a abrir. ¿Te quedas en casa? ¿Debería contratar a una niñera? ¿Debería enviar a su hijo a la guardería? ¿Cómo se decide?

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Para muchos padres, esta decisión es ante todo financiera. El costo del cuidado infantil en los Estados unidos es, en promedio, alrededor de $10.000 por año, pero eso depende de donde usted vive, y puede variar desde $8,000 hasta $18-20,000. Y eso es solo para un niño. Si el ingreso anual de un padre es menor que eso, podría ser mucho más rentable para ese padre quedarse en casa a tiempo completo que regresar al trabajo (especialmente si no le gusta particularmente su trabajo). Si eres padre soltero, es posible que dejar de fumar no sea una opción en absoluto, y tienes que resolver las finanzas obteniendo ayuda de miembros de la familia o quedándote en casa a tiempo parcial.

Para nosotros, ni mi esposo ni yo queremos dejar nuestros trabajos, y francamente ninguno de nosotros puede permitírselo, por lo que trabajar en algún tipo de guardería no era tanto una opción como un requisito. Así que unos meses después de tener a mi primer hijo, nos enfrentamos a la difícil decisión de si íbamos a enviar a nuestro hijo a la guardería o contratar a una niñera, y descubrimos que ambos tenían ventajas y desventajas.

Si decide contratar a una niñera, está pagando por el cuidado individual, lo que significa que las necesidades individuales de su hijo se atenderán durante todo el día. Contratar a una niñera probablemente también le dará más flexibilidad de programación, ya que no necesariamente hay un número establecido de horas en las que sus servicios están disponibles durante un día de trabajo típico. Sin embargo, las niñeras pueden ser bastante caras, a menudo más caras que la guardería. De hecho, el costo promedio de una niñera es de 7 700 por semana, mientras que las guarderías cuestan más como 1 1000 al mes (Kimball, 2016). Además, no hay un proceso oficial de licencia o certificación para niñeras, por lo que no puede estar exactamente seguro de lo que obtendrá. Si tienes mucha suerte y tienes un amigo que vive cerca y que también tiene hijos, es posible que puedas trabajar en una niñera compartida, en la que una persona vigila a ambos hijos y puedes dividir el costo. Pero la mayoría de nosotros no somos tan afortunados, por lo que una forma más barata de hacerlo podría ser una guardería local.

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Fuente: Guardería Infantil de Chicago / Flickr

Con una guardería, sus hijos no recibirán atención personalizada, pero las guarderías son más baratas que las niñeras, y las guarderías acreditadas tienen que pasar por un largo proceso de certificación, para que tenga alguna idea de lo que está recibiendo. El proceso en sí varía según el estado, pero la mayoría de los estados tienen criterios muy específicos que una guardería debe cumplir para obtener la certificación, y el centro a menudo necesita ser inspeccionado por un representante experto que se asegure de que cumple con cierto conjunto de estándares. Las guarderías son limitadas en el número de horas de servicio que pueden ofrecer, pero no tiene que preocuparse de que una persona se enferme y luego cancele su atención durante el día. Las guarderías también pueden ofrecer una opción más divertida si desea que su hijo interactúe con otros niños de su edad. Pero, más niños también significa más gérmenes, y su hijo podría enfermarse con más frecuencia que si estuviera con una niñera. Además de eso, podría ser difícil encontrar un lugar que acepte bebés menores de 18 meses de edad, y muchas de las buenas guarderías tienen largas listas de espera.

Además de estos pros y contras prácticos, hay otros criterios que puede tener para elegir el cuidado infantil adecuado. Tal vez le preocupa que sus hijos estén detrás de otros niños en el lenguaje o en algún otro dominio, y desea darles un poco de ventaja académica antes de que se dirijan a pre-K. En ese caso, la guardería podría ser la opción correcta. Pero no todas las guarderías son iguales: Las investigaciones sugieren que asistir a guarderías y preescolares de» alta calidad » podría ayudar a mejorar el rendimiento académico de los niños más adelante en el jardín de infantes, pero este podría no ser el caso de otras guarderías de menor calidad. «Alta calidad» suena un poco vago, pero generalmente significa que hay una pequeña proporción de maestros por niños en el centro (y por lo tanto, su hijo recibirá más atención personalizada), los maestros tienen algún tipo de capacitación especializada en cuidado infantil temprano y hay un plan de estudios desarrollado profesionalmente que el centro sigue. Las investigaciones sugieren que los niños que asisten a estos centros de cuidado infantil de alta calidad son más felices que otros niños, tienen un mejor rendimiento en las pruebas de lenguaje y otras pruebas académicas y tienen mejores habilidades sociales (Vandell, 2004). Estos beneficios son especialmente importantes para los niños que crecen en hogares de bajos ingresos. Eso no significa que no haya beneficios educativos asociados con elegir una niñera o quedarse en casa: Una vez más, la calidad de las guarderías a menudo se juzga por la cantidad de atención personalizada que reciben los niños, y hay estudios que muestran que los niños cuyos padres se quedan en casa se desempeñan mejor en la escuela cuando son adolescentes, por lo que quedarse en casa con usted o una niñera también tiene sus beneficios (por ejemplo, Bettinger, Hægeland, & Rege, 2014).

Otra posibilidad es que tenga un hijo increíblemente tímido y tal vez sea reacio a empujarlo a la guardería demasiado pronto. En este caso, una niñera podría ser una buena opción. O tal vez tenga un hijo que tarda un poco en calentarse y que cree que podría sacar mucho provecho de estar con otros niños a diario. En este caso, la guardería puede tener algunos resultados positivos para los niños que son propensos a la timidez. Hay evidencia de que tener interacciones positivas con los compañeros en la guardería puede hacer que cualquier niño sea más social con el tiempo, pero estos efectos dependen de las experiencias individuales de cada niño, por lo que el hecho de que la guardería realmente pueda ayudar a los niños a socializarse depende tanto del niño como de la guardería (Almas, Degnan, Fox, Phillips, Henderson, Moas, & Hane, 2011).

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No hay una respuesta fácil a la pregunta de quién debe cuidar a sus hijos. Y ya sea que elija una guardería o una niñera, o si reúne alguna combinación, es probable que sea costosa y temporal, cambiando cada año a medida que su hijo crece. Pero la buena noticia es que muchas opciones de cuidado de niños pueden traer beneficios para sus hijos. Asistir a un programa de cuidado infantil de alta calidad, incluso a tiempo completo, se asocia con todo tipo de resultados positivos para los niños. Si se queda en casa o elige una niñera, su hijo recibirá atención personalizada durante la mayor parte del día, lo que es uno de los factores más importantes para determinar qué tan buena es una guardería o un preescolar en primer lugar. Independientemente de lo que elija, lo que mejor predice su funcionamiento social y cognitivo es la calidad de su relación con su hijo, independientemente del tipo de cuidado infantil que elija (NICHD Early Child Care Research Network, 2001). Por lo tanto, si usted y su hijo tienen una relación de confianza, puede estar tranquilo sabiendo que tener que obtener ayuda no tiene un costo emocional o académico, incluso si tiene un costo financiero.

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