Ivan Pavlov (1849-1936) fue un científico ruso cuyo trabajo con perros ha sido influyente en la comprensión de cómo se produce el aprendizaje. A través de su investigación, estableció la teoría del condicionamiento clásico.

Ivan Pavlov

Pavlov es conocido por sus estudios en condicionamiento clásico, que han sido influyentes en la comprensión del aprendizaje.

El condicionamiento clásico es una forma de aprendizaje en la que un estímulo condicionado (CS) se asocia con un estímulo incondicionado no relacionado (EE.UU.) para producir una respuesta conductual conocida como respuesta condicionada (RC). La respuesta condicionada es la respuesta aprendida al estímulo previamente neutral. El estímulo no condicionado suele ser un estímulo biológicamente significativo, como la comida o el dolor, que provoca una respuesta no condicionada (UR) desde el principio. El estímulo condicionado es generalmente neutro y no produce una respuesta particular al principio, pero después del condicionamiento provoca la respuesta condicionada.

La extinción es la disminución de la respuesta condicionada cuando el estímulo no condicionado ya no se presenta con el estímulo condicionado. Cuando se le presenta solo el estímulo condicionado, el individuo muestra una respuesta cada vez más débil, y finalmente no responde. En términos de condicionamiento clásico, hay un debilitamiento y desaparición gradual de la respuesta condicionada. En relación con esto, la recuperación espontánea se refiere al retorno de una respuesta condicionada previamente extinguida después de un período de descanso. La investigación ha encontrado que con ciclos repetidos de extinción / recuperación, la respuesta condicionada tiende a ser menos intensa con cada período de recuperación.

El famoso estudio de Pavlov

El más conocido de los experimentos de Pavlov involucra el estudio de la salivación de perros. Pavlov estaba estudiando originalmente la saliva de los perros en relación con la digestión, pero mientras conducía su investigación, notó que los perros comenzaban a salivar cada vez que entraba en la habitación, incluso si no tenía comida. Los perros asociaban su entrada a la habitación con ser alimentado. Esto llevó a Pavlov a diseñar una serie de experimentos en los que utilizó varios objetos de sonido, como un timbre, para condicionar la respuesta de salivación en perros.

Comenzó haciendo sonar un timbre cada vez que se daba comida a los perros y descubrió que los perros comenzaban a salivar inmediatamente después de escuchar el timbre, incluso antes de ver la comida. Después de un período de tiempo, Pavlov comenzó a sonar el timbre sin dar comida en absoluto y descubrió que los perros seguían salivando al sonido del timbre incluso en ausencia de comida. Habían aprendido a asociar el sonido del timbre con ser alimentados.

Si miramos el experimento de Pavlov, podemos identificar los cuatro factores del condicionamiento clásico en funcionamiento:

  • La respuesta no condicionada fue la salivación natural de los perros en respuesta a ver o oler su comida.
  • El estímulo incondicionado era la vista u olor de la comida en sí.
  • El estímulo condicionado fue el sonido de la campana, que anteriormente no tenía asociación con la comida.
  • La respuesta condicionada, por lo tanto, fue la salivación de los perros en respuesta al sonido de la campana, incluso cuando no había comida presente.

Pavlov había asociado con éxito una respuesta no condicionada (salivación natural en respuesta a los alimentos) con un estímulo condicionado (un zumbador), creando finalmente una respuesta condicionada (salivación en respuesta a un zumbador). Con estos resultados, Pavlov estableció su teoría del condicionamiento clásico.

Condicionamiento clásico

Antes del condicionamiento, un estímulo no condicionado (alimento) produce una respuesta no condicionada (salivación), y un estímulo neutro (campana) no tiene efecto. Durante el acondicionamiento, el estímulo incondicionado (alimento) se presenta repetidamente justo después de la presentación del estímulo neutro (campana). Después del condicionamiento, el estímulo neutro por sí solo produce una respuesta condicionada (salivación), convirtiéndose así en un estímulo condicionado.

Respuesta neurológica al condicionamiento

Considere cómo se produce la respuesta condicionada en el cerebro. Cuando un perro ve comida, los estímulos visuales y olfativos envían información al cerebro a través de sus respectivas vías neuronales, activando finalmente las glándulas de salivación para secretar saliva. Esta reacción es un proceso biológico natural, ya que la saliva ayuda a la digestión de los alimentos. Cuando un perro oye un zumbador y al mismo tiempo ve comida, el estímulo auditivo activa las vías neuronales asociadas. Sin embargo, debido a que estas vías se activan al mismo tiempo que las otras vías neuronales, hay reacciones de sinapsis débiles que ocurren entre el estímulo auditivo y la respuesta conductual. Con el tiempo, estas sinapsis se fortalecen de modo que solo se necesita el sonido de un timbre (o una campana) para activar la vía que conduce a la salivación.

Conductismo y Otras investigaciones

La investigación de Pavlov contribuyó a otros estudios y teorías en conductismo, que es un enfoque de la psicología interesado en comportamientos observables en lugar del funcionamiento interno de la mente. El filósofo Bertrand Russell argumentó que el trabajo de Pavlov era una contribución importante a una filosofía de la mente. La investigación de Pavlov también contribuyó a la teoría de la personalidad de Hans Eysench sobre la introversión y la extroversión. Eysench se basó en la investigación de Pavlov sobre perros, planteando la hipótesis de que las diferencias en la excitación que mostraban los perros se debían a diferencias genéticas innatas. Eysench extendió la investigación a los rasgos de personalidad humana.

La investigación de Pavlov condujo al desarrollo de importantes técnicas de terapia conductual, como inundaciones y desensibilización, para individuos que luchan con el miedo y la ansiedad. La desensibilización es un tipo de condicionamiento inverso en el que un individuo se expone repetidamente a la cosa que está causando la ansiedad. La inundación es similar en que expone a un individuo a la cosa que causa la ansiedad, pero lo hace de una manera más intensa y prolongada.

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