La última vez que estuve en mi período, tomé mi pase de trabajo de mi escritorio para poder salir de la oficina para mi pausa para el almuerzo. Excepto que, cuando llegué a las puertas electrónicas, no se abrían. Estaba a punto de perder mi trapo, y estaba molestando a todos los que esperaban detrás de mí, cuando me di cuenta de que estaba usando mi dictáfono para salir. Resultó que había agarrado eso en lugar de mi pase sin siquiera darme cuenta.

Normalmente me describiría a mí mismo como una persona que suele estar bastante metida en la pelota y rara vez olvidadiza, pero durante el año pasado, junto con todos los demás síntomas horribles mensuales que tengo, sintiéndome constantemente enfermo, perdiendo el apetito y el dolor tan fuerte que me despierta por la noche, se ha unido a la fiesta Es una sensación horrible.

Inicialmente, me pregunté si era solo yo, pero una búsqueda en Google arrojó un montón de otras mujeres en los foros preguntando si el «cerebro de período» era real. Resulta que lo es , y puede ser realmente frustrante.

«La última vez que tuve mi período, dejé la mitad de mis pertenencias en la casa de mi amigo después de quedarme, incluidas mis gafas y mi reloj, a pesar de verificar si había olvidado algo», me cuenta Hayley, de 28 años. «En otra ocasión, iba a un lugar de conciertos en el que he estado varias veces y fui a un lugar completamente diferente, normalmente nunca soy pobre en direcciones.»

«Recientemente, pasé una buena hora vaciando el contenido de mi bolso buscando mi tarjeta de crédito cuando tenía la regla», dice Alex, de 27 años, residente en Manchester. «Llegué a la conclusión de que se había perdido y llamé a mi banco para cancelarlo. Por supuesto, más tarde lo encontré dentro de mi bolso.

‘El año pasado, de alguna manera logré entrar en mi coche usando mis llaves, pero las perdí antes de ponerlas en el encendido. Busqué en mi coche y garaje durante una hora y media buscándolos. Entonces mi amiga sugirió que podrían estar en la puerta, y así fue», agrega.

Alex también dice que experimenta una mayor torpeza unos dos o tres días antes de que comience su período, y eso, junto con la niebla cerebral, continúa durante los primeros días. Esto es algo que encontré que era común con las mujeres que entrevisté (y conmigo misma). Pero, ¿qué es lo que realmente está causando esto?

«Los investigadores médicos no están 100% seguros, pero la opinión aceptada actualmente es que las hormonas pueden atravesar la barrera hematoencefálica y afectar a los neurotransmisores», dice la Dra. Diana Mansour, Consultora en Ginecología Comunitaria y Salud Reproductiva en el New Croft Centre, Newcastle upon Tyne.

La disminución de los niveles de progesterona justo antes de que comience su período puede afectar la producción del neurotransmisor serotonina, que a su vez afecta la memoria. Mansour dice que a veces receta un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) en dosis bajas, como la sertralina, que puede combatir este problema.

«Una caída en el estrógeno también conduce a la fatiga, por lo que también es posible que le resulte más difícil concentrarse en el período previo a su período», dice Mansour. La hormona del estrés cortisol también se activa en la semana anterior a su ciclo, lo que también puede hacer que se sienta más fácilmente en pánico.

Los calambres intensos, especialmente al comienzo de su período, también pueden eliminarlo y dejarlo distraído. En 2014, un estudio de la Universidad de Bath pidió a 52 adultos con dolor menstrual que completaran varias tareas por computadora, para medir su capacidad de elegir entre tareas competidoras, su capacidad de atención y su capacidad de cambiar su atención entre dos tareas. Los investigadores encontraron que el dolor menstrual redujo su rendimiento general. El mío puede ser muy doloroso durante los primeros dos o tres días, y sé que realmente afecta mi concentración.

Otras afecciones, como la anemia por deficiencia de hierro, común si tiene períodos abundantes, y la deficiencia de vitamina B12 también pueden causar problemas con la energía y la función mental, por lo que vale la pena consultar a su médico de cabecera si esto persiste, ya que se pueden diagnosticar con simples análisis de sangre. «Sentí que no estaba conectado al 100% y que en general me estaba quedando atrás en la vida», dice la londinense Rachel, de 25 años. «Estar en tu período no parece cuantificar a los demás la razón por la que no puedes concentrarte mentalmente, ya que se ve más como una dolencia física.

» Hablé con mi médico sobre la falta de energía, el dolor menstrual extremo, el cansancio y, en general, la falta de vitalidad. Me hicieron la prueba de deficiencia de B12 y el resultado fue positivo. No tenía idea de que esto podría exagerar los sentimientos de turbidez en la época de su período.’

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Pero, ¿qué puedes hacer, en todo caso, para sentirte más como tu yo chispeante en tu período menstrual? Por suerte, parece que hay algunas opciones que puedes probar. «La niebla cerebral puede ser uno de los síntomas de la PMT», dice el Dr. Mansour. «Tomar la píldora de progesterona solo puede reducir el TMP y también ayudar con los períodos dolorosos, por lo que puede abordar los sentimientos de confusión y olvido que se pueden asociar con esto.»

Dormir lo suficiente y hacer ejercicio también es muy útil, así que no te revuelques en la cama todo el día. «Puede que sea lo último que creas que quieres hacer, pero hacer ejercicio suave elevará las endorfinas y te energizará», dice Mansour. Rachel está de acuerdo. «Los estiramientos de yoga definitivamente me ayudan a relajarme, ya sea un efecto placebo o no, he sentido el beneficio de desconectarme por completo durante una hora y concentrarme exclusivamente en la actividad física», dice.

Comer de forma saludable también es clave para vencer la niebla cerebral. Muchos de nosotros queremos buscar una barra de chocolate cuando llegue nuestro período, pero según el Dr. Mansour, esto es un no-no. «Los alimentos azucarados y los carbohidratos refinados, como el pan blanco y los pasteles, elevan la insulina, lo que puede reducir los niveles de azúcar en la sangre y provocar que se «bloquee» y se sienta lento», dice. En su lugar, recomienda tratar de consumir cinco veces al día y comer carbohidratos complejos como el arroz integral. Tampoco recomienda mi método preferido para lidiar con el dolor menstrual: enmascararlo con vino tinto. «El alcohol también contiene muchos azúcares, por lo que, aunque te sientas mejor en ese momento, será peor a largo plazo.»Los suplementos

también pueden ayudar con la concentración, especialmente los Omega-3, que algunos científicos han relacionado con aumentar la capacidad intelectual «Tomo una tableta de aceite de krill llamada Cleanmarine para mujeres dos veces al día», dice Rachel. «He descubierto que he tenido menos niebla cerebral y he sido más capaz de seguir adelante con el trabajo que requiere concentración en una oficina ocupada.»

«La píldora, el ejercicio y el sueño han funcionado bien para mí en términos de mejorar mi PMT y los síntomas del mal período», me dice Alex. «En términos prácticos de lidiar con la niebla cerebral, hago una lista, establezco alarmas y mantengo un calendario para evitar olvidar cosas importantes, lo cual es realmente útil.’

Sin embargo, para muchas mujeres es solo un caso de salir adelante. «Lo he aceptado como un efecto secundario de mi período», dice Hayley. «No se me había ocurrido que pudiera contrarrestarlos con cambios en el estilo de vida.»

«En última instancia, es bueno recordar que a pesar de que tener esta niebla cerebral es frustrante, las cosas mejorarán, así que manténgase positivo», dice Mansour. «Hay muchas cosas que puedes intentar ayudar y es probable que vuelvas a la normalidad pronto.’

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Este artículo apareció originalmente en El Informe.

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