(b. Apameia, Siria, ca, 135 a. C.; d.ca. 51 A. C.)

filosofía, ciencia, historia.

De ascendencia y crianza griega, Posidonio estudió en Atenas bajo el estoico Panetio de Rodas y se dedicó a la filosofía y el aprendizaje. En sus viajes por el Mediterráneo occidental, especialmente en Gades (Cádiz), observó fenómenos naturales. Entre el 100 y el 95 a.c. se convirtió en jefe de la escuela estoica de Rodas, donde al menos una vez ocupó algún cargo político. En 87-86 como embajador de Rodas llegó a Roma, visitó al moribundo Mario, y se hizo amigo de conservadores como Publio Rutilio Rufo (un antiguo compañero de estudios), Pompeyo (Cneo Pompeyo Magno) y Cicerón, que lo había escuchado dar conferencias en Rodas y esperaba una memoria histórica de él. Un amigo admirado, Pompeyo también escuchó a Posidonio en Rodas en 67 y 62 a.C., cuando Posidonio estaba lisiado pero no conquistado por la gota. Murió a la edad de unos ochenta y cinco años. Sus obras se han perdido, pero fue utilizado o mencionado por autores cuyos escritos se conservan.1

Para Posidonio, los principios fundamentales dependían de los filósofos y los problemas individuales de los científicos; y creía que, entre los primeros hombres, los sabios filosóficos lo manejaban todo y descubrían todas las artesanías y la industria. Hizo hincapié en el orden estoico de la filosofía—física, ética, lógica—como entidad conectada. Para el juicio verdadero, la norma es el razonamiento correcto; pero los preceptos, la persuasión, el consuelo y la exhortación son necesarios; y la investigación de las causas, especialmente en oposición a la materia, es importante.2

En filosofía científica,3 inspirado en parte por Aristóteles, Posidonio trató de dar forma a los logros de otros en una doctrina coherente. Postuló tres poderes causantes: Dios eterno, supremo, tener previsión o providencia y mente o razón, un aliento ardiente, pensamiento, penetrando todo, tomando todas las formas; Naturaleza; y Destino. Dios, artífice de todo, ordenó y administra el Universo, que es Su sustancia impregnada por la razón en intensidad variable. De dos principios estoicos (no nacidos, no destruidos, incorpóreos), el pasivo es sustancia sin cualidad, o (lo que solo podemos imaginar en el pensamiento) materia, y el activo es razón, equivalente a Dios, en materia. Toda sustancia es material. Posidonio solo distinguió tres causas corporales: la materia, a través de la cual existe algo secundario; el alma, el poder activo primario; y la razón, el principio de actividad.4

Posidonio describió el universo esférico único, establecido finito dentro del tiempo eterno y vacío indefinido, como un organismo vivo y sensible dotado de un alma y que tiene «simpatía» en todo; incluye un cielo giratorio esférico, que desempeña un papel «principal», y la tierra diminuta, esférica e inmóvil. El universo, que como un todo es el «ser» de Dios, se desarrolló de la «naturaleza ardiente» pura a la humedad, que se condensó en tierra, aire y fuego. La mezcla de estos elementos—que siempre han existido, el verdadero primer origen-produjo todo lo demás. Negó la existencia real de materia calificada como tal y de la creación de elementos a partir de ella. Negó que en la destrucción periódica estoica del universo—si ocurre—la sustancia (materia) sea aniquilada.5

Todos los cuerpos celestes son divinos, creados por el éter, animados, en movimiento y nutridos por la tierra. Posidonio hizo un planetario esférico portátil que ilustraba el movimiento del sol, la luna y cinco planetas alrededor de la tierra. El sol esférico, una estrella de fuego puro, tiene aproximadamente 3 millones de estadios de diámetro; la luna está a unos 2 millones de estadios de la tierra, que es más pequeña que la luna y el sol, y el sol está a 500 millones de estadios más allá de la luna. Si asumimos que 8,75 estadios equivalen a la milla inglesa, o diez estadios a una milla geográfica, estas son estimaciones notables, por muy conjeturales que sean, si podemos confiar en las cifras de Plinio.

En On Ocean (astronómico, geográfico, geológico, histórico), basado en Eratóstenes e Hiparco y complementado con sus propias observaciones, Posidonio se ocupó de todo el globo. En desacuerdo con el excelente cálculo de Eratóstenes de 252.000 estadios como la circunferencia meridiana de la tierra, aparentemente primero la calculó en 240.000 a partir del comportamiento de la estrella Canopo; más tarde prefirió 180.000, una cifra demasiado pequeña.6 Fue un error desastroso, que sin embargo alentó a Colón desde la cal a que comenzara a planificar su viaje. Posidonio creía que un océano profundo rodea el globo y, como lo indican los viajes y el comportamiento uniforme de las mareas, su masa de tierra conocida en forma de honda (Europa, Asia, África) y posiblemente continentes desconocidos. Se han producido transgresiones y regresiones oceánicas, al igual que hundimientos y levantamientos terrestres, de origen sísmico y volcánico. En su teoría de las mareas, Posidonio mejoró a sus predecesores por observación. Pero, siendo entonces desconocida la gravitación, dijo que no el sol sino la luna solo causaban mareas por sus diferentes posiciones y fases y por la agitación de los vientos. Criticó la concepción de cinco zonas latitudinales proyectadas sobre la tierra desde el cielo y favoreció dos zonas terrestres adicionales. Sería sensato dividir la masa de tierra conocida en estrechos cinturones latitudinales, cada uno con características uniformes. La creencia de Posidonio de que la longitud afecta la vida estaba equivocada, y enfatizó demasiado la influencia del clima.7 Especuló fantásticamente sobre los efectos del sol y la luna en los productos de la tierra.

En meteorología Posidonio se basó en gran medida en Aristóteles. Los vientos, las nieblas y las nubes se elevan por lo menos a cuatro millas de la tierra; entonces todo es brillo claro. Habló de los vientos (creyendo que eran producidos principalmente por la luna), la lluvia, el granizo y las heladas. Un arco iris, pensó, sin saber que era un efecto dióptrico y no catóptrico, es una imagen continua de un segmento del sol o la luna en una nube rocosa que actúa como un espejo cóncavo. Los rayos se alimentan de exhalaciones secas y humeantes de la tierra que causan truenos (producidos por el aire en movimiento) si interrumpen las nubes. Los terremotos son causados por el aire cerrado, que produce temblores, inclinación lateral o elevación vertical hacia arriba, lo que resulta en desplazamientos o abismos. Describió un terremoto que casi destruyó Sidón y que se sintió en una vasta área. Posidonio estaba interesado en la actividad volcánica y describió cómo apareció una nueva isla en el Egeo. También estudió cometas y meteoros.8

En filosofía moral,9 como la mayoría de los estoicos, Posidonio organizó la ética en temas: impulso; bien y mal; emociones; virtud; el objetivo de la vida; valores y acciones primarios; deberes promedio; e incentivos y disuasivos. Su ética, confinada a la humanidad, era tanto psicológica como moral. El bien supremo del hombre es promover el verdadero orden del universo, rechazando el liderazgo de las facultades irracionales y animales del alma; el primer «arte» del hombre es la virtud dentro de su carne fugaz, porque allí lleva la Naturaleza. La virtud es enseñable y no autosuficiente; uno necesita salud, fuerza y medios de vida. Hay varias virtudes, y los animales, aparte del hombre, tienen algunas además de emociones. Pero no hay justicia, ni derecho, entre los hombres y los animales. El mal está arraigado en el hombre; no todo viene de fuera. Los deberes promedio, que no son parte de la moral, sino indiferentes, deben ser simplemente concomitantes al objeto de la vida.

El alma de todos es un fragmento de la cálida respiración animada del universo, una «forma» que mantiene unido el cuerpo como una superficie real que sostiene un sólido. Tiene tres facultades, una racional, otra emocional y otra apetitiva; el alma no se esfuerza por la redención, sino por el conocimiento, la única virtud lógica. Es incierto hasta qué punto Posidonio creía en la inmortalidad del alma humana.10 A diferencia de otros estoicos, no comparó las enfermedades del alma con las del cuerpo. Su enfoque de las emociones era psicológico: su comprensión es la base de la ética y está estrechamente relacionada con la comprensión de las virtudes y los vicios y el objeto de la vida. Como la razón, son reales. Posidonio, favoreciendo puntos de vista más antiguos, rechazó la opinión del estoico Crisipo de que las emociones son errores de juicio. No confinados a la humanidad, como piensan los estoicos, son movimientos de facultades ilógicas; incontrolados, producen disonancia infeliz a través de la inconsistencia del hombre con su «dairnon» interno (genio latino). Los hombres que progresan moralmente solo sienten emociones apropiadas. Su intensidad de emociones y sus caracteres pueden ser indicados e incluso causados por características corporales y se ven afectados por la condición corporal, el país y la educación.11

Posidonio no era más «místico» que otros estoicos, pero, a diferencia de Panecio, consideraba la adivinación del alma clarividente del hombre, especialmente cuando la muerte está cerca, como lo demuestran los oráculos y augurios cumplidos. El acto de adivinación manifiesta el Destino (un poder causante con Dios y la Naturaleza) en acción en una cadena interminable de causalidad del futuro por el pasado y media (como lo hacen los sueños) entre dioses y hombres. También creía, si podemos juzgar con razón por un pasaje de San Agustín y por insinuaciones más dudosas, que las configuraciones de los cuerpos celestes podían afectar el futuro de los niños concebidos o nacidos bajo ellos; pero no debemos concluir que Posidonio fomentaba la astrología.12

Las grandes historias de Posidonio describieron, con mucho detalle, eventos desde el 146 a.c. hasta quizás el 63: la subyugación de las monarquías helenísticas por parte de Roma, el ascenso de Partia, la amenaza de Mitrídates VI (Eupator), la finalización del control romano en todas las áreas del Mediterráneo, las primeras guerras civiles de Roma y un nuevo crecimiento de los contactos grecorromanos con los «bárbaros atrasados». Apreciando críticamente la paz y el orden romanos y deseando reconciliar a otros pueblos con los romanos, Posidonio produjo, como parte de la filosofía moral, la historia contemporánea (griego-Romano-«bárbaro») basada en registros escritos y contactos personales. Se interesó especialmente por los pueblos y productos de España y la Galia y en las guerras contra esclavos y piratas. Hizo importantes contribuciones a la etnología de los alemanes (Cimbrios y Teutones), celtas y otros, y a la geografía, la sociología, la antropología, el folclore, las costumbres y los recursos. Sesgado más hacia la política» conservadora «que hacia la política» popular», criticó y elogió a todas las clases y razas.

La narrativa de Posidonio se hizo más directamente contemporánea a medida que progresaba y más personal, quizás alcanzando un clímax con Pompeyo. Hizo hincapié en los motivos éticos y psicológicos y otros procesos como razones de los acontecimientos, creyendo en una conexión causal entre el entorno físico y el carácter nacional. Su sentimiento central era que las viejas virtudes romanas habían languidecido, por lo tanto, un comportamiento pérfido y comprensivo hacia otros pueblos y una guerra civil. La crueldad engendra crueldad. Los hombres deben ser «decentes» y amantes de los hombres. El dominio de los más grandes y fuertes es un hábito de otros animales, mientras que los hombres libres son iguales.13

Estrabón, Séneca, Galeno y otros dan testimonio de los méritos de Posidonio. 14 Como filósofo o filósofo científico, no era comparable con Platón o Aristóteles. Es erróneo considerarlo como la principal influencia en el pensamiento y la práctica de dos siglos; como la fuente del neoplatonismo; como un pensador religioso profundo; como un fusionador del pensamiento griego y oriental; o como un exponente de una filosofía basada en las ciencias. Algunas de sus creencias fueron refutadas en su propio tiempo, y su habilidad científica es dudosa. Pero en el seguimiento de los resultados de las demostraciones e investigaciones de otros, y de los suyos, fue mejor que la mayoría de los estoicos; y sin ser muy original o profundamente crítico, era un buen pensador, investigador, observador y grabador. Posidonio mantuvo la dignidad moral de los estoicos, pero modificó sus doctrinas. En» psicología » (teoría del alma) y ética divergió ampliamente de ellas, sus principales diferencias lo llevaron a un retorno parcial de Crisipo e incluso Panetio a la filosofía temprana. 15 Tenía seguidores; pero incluso en su vida la influencia de las antiguas «Académies» y los Epicúreos fue mayor que la de los Estoicos, y fue el Viejo Stoa el que se hizo dominante en el primer siglo de la era cristiana. Sus obras fueron descuidadas y para el siglo IV fueron olvidadas; terminó una era griega y no comenzó una nueva.

NOTAS

1. Estos autores son Ateneo, Cicerón, Cleómedes, Diógenes Laercio, Galeno, Plinio el Viejo, Plutarco, Prisciano Lido, Proclo, Séneca el Joven, Sexto Empírico, Estobeo, Estrabón, y un número de otros escritores, en diverso grado. Nuestro conocimiento de Posidonio es incompleto, y (dado que la atribución, el alcance, la interpretación y la correlación correctas de los materiales son a veces difíciles) inexacto aquí y allá.

8. Seneca, Naturales Ouaetstiones, I.5.10,13; II.26.4; 54.1; IV. 3.2; IV. 17.3 a 21.2; 24.6; VII. 20.2; 20.4; Diógenes Laercio, VII. 144, 145, 152 a 154.

10. Cada alma humana, como parte de la del universo, simplemente sería consciente en el cuerpo humano durante la vida del cuerpo.

11. La mayor parte de nuestro conocimiento del pensamiento psicológico y ético de Posidono proviene de una veintena de pasajes en Galeno, De Placitis Hippocratis et Platonis,I. Müller, ed. (Leipiz, 1874), complementado de algunas otras fuentes. Todos están en L. Edelstein e I. G. Kidd, op. cit., 137-172; see also p. xxiv.

BIBLIOGRAFÍA

Ninguno de los escritos de Posidonio se conserva; títulos aparentemente conocidos de ellos, o sus contenidos, están En Contra de Zenón de Sidón, sobre geometría; Deberes Promedio(o acciones adecuadas); Adivinación (y profecía); Emociones;Exhortación a la Filosofía; Destino; Dioses; Héroes y Espíritus; Historias, de las cuales la Historia de las Campañas de Pomey en el Este Puede haber formado una parte detallada y Táctica pequeña; Introducción a la Dicción; conferencias editadas póstumamente; folletos, comentarios sobre Platón y monograbos históricos; Sobre Meteorología (o Elementos de Meteorología); On Ocean; On the Soul; On the Standard(of truth or judgment); Treatise on Ethic(s); Treatise on Physics;Treatise on Virtues;On the Universe; and (doubtful) On Void. Los títulos de otras obras están registrados, pero probablemente indican parte de las obras aquí listadas.

E. H. Warmington

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