Dark Horizons tiene una entrevista con Tom Hanks, quien habla de su nueva película Navideña, EL EXPRESO POLAR, que está saliendo tihs mes. Aunque empañado por errores tipográficos obvios (¡suficiente para rivalizar con los que se encuentran en este sitio!), la entrevista es interesante e informativa.

Nos enteramos de que Hanks, que ha leído el libro a sus hijos durante años, compró los derechos de las películas y propuso la idea de hacer una película a Robert Zemeckis, quien escribió y dirigió la película. Hanks estaba preocupado por si el mundo de fantasía ilustrado en el libro de Chris Van Allsburg podría incluso realizarse en película, pero los gráficos por computadora y el stop-motion vinieron al rescate.

Esta decisión, inevitablemente, hace sonar las campanas de alarma en algunos sectores, de la gente que teme que la tecnología se esté apoderando (y arruinando) de las películas. Sin embargo, Hanks, un fanático de la tecnología cinematográfica como el stop-motion (hace unos años entregó con entusiasmo a Ray Harryhausen un premio de la Academia a los logros de toda la vida) cree que el proceso abre nuevas vías para que los actores se expresen, gracias a la tecnología de captura de movimiento, que permite a los actores dar performances que se capturan en la computadora y se renderizan con gráficos de aspecto tridimensional:

«Si Meryl Streep puede interpretar al mejor Ghenis Khan de la historia, mejor que nadie puede interpretar a Genhis Khan, Meryl streep puede juega a Genghis Khan. Y si James Earl Jones puede interpretar al mejor Mickey Rooney en La Historia de Mickey Rooney, James Earl Jones ahora puede interpretar a Mickey Rooney en la Historia de Mickey Rooney. Es una oportunidad extraordinaria para que los actores ya no estén limitados por el tamaño, el peso, el color del cabello, el género o la raza, lo que en realidad es una gran noticia.»
Por supuesto, la desventaja de las imágenes generadas por computadora es que, aunque funciona bien en la representación de objetos e incluso criaturas de fantasía, puede producir resultados extraños y casi perturbadores cuando se trata de simular la expresión facial humana.

Hubo un artículo interesante en Salon.com hace un tiempo que abordaba este tema muy bien (miré, pero no pude encontrar el artículo en sus vidas). Aunque se habla de videojuegos, el punto básico también se relaciona con las películas: las representaciones cada vez más realistas generadas por computadora de rostros humanos son agradables hasta cierto punto, y cuando pasan de ese punto, se vuelven desagradables.

El problema parece ser que aceptamos cierta cantidad de falta de vida en representaciones artísticas como la animación convencional, pero cuando la representación se ve más realista, esa calidad sin vida se destaca mucho más claramente, y reaccionamos a un nivel visceral como si contronáramos a un zombi sin emociones.

Es por esta razón que nunca me he enamorado de la representación de personajes humanos de Pixar. Sus películas son maravillosas cuando retratan muñecas (en TOY STORY), monstruos (en MONSTER, INC) y peces (en BUSCANDO A NEMO), pero cada vez que el enfoque cambia a los personajes humanos, las limitaciones de CGI se exponen tristemente. (Las películas tienen éxito a pesar de esto porque están tan bien escritas y divertidas que generan un sentido de buena voluntad para el público, que luego pasa por alto las deficiencias.)

Estoy deseando ver cómo resulta EL POLAR EXPRESS. Pero a juzgar por el tráiler, en este momento no espero que sea una experiencia abrumadoramente reconfortante. Tan bueno como el aspecto de los fondos, esa representación robótica CGI de la cara de Tom Hanks no es algo que encuentre lo menos entrañable. Mi esperanza en este momento se basa en el hecho de que las vistas previas de películas a menudo se ven obligadas a usar imágenes de prueba tempranas porque la representación final no está lista a tiempo, por lo que tal vez las imágenes reales de la película le den un poco de vida a ese zombi sin vida.ACTUALIZACIÓN

: Parece que mis temores sobre el problema CGI pueden ser ciertos, a pesar de que POLAR EXPRESS generalmente se está revisando favorablemente. La película hasta ahora ha recibido una calificación favorable del 80% en Rotten Tomatoes.com, y Duane Byrge de Hollywood Reporter escribe: «La película no es pura magia; también tiene corazón.»

Sin embargo, David Rooney en Variety suena como si hubiera estado leyendo mi mente cuando escribió: «El Expreso Polar puede tener éxito a través del proceso de captura de movimiento en replicar el movimiento humano digitalizando las actuaciones de actores en vivo, pero no logra capturar la sutileza de las expresiones faciales o fabricar figuras simpáticas y evocadoras.»

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