DISCUSIÓN

Se observan aspectos comunes dentro de los programas de grado de PharmD/MPH que se ofrecen en las universidades y escuelas de los Estados Unidos con respecto a la estructura de educación farmacéutica y el reclutamiento y la inscripción en el programa. Una de las características comunes de estos programas de doble titulación es que parecen existir principalmente en universidades y escuelas que tienen una estructura de cursos más tradicional (cursos de aula de 3 años más 1 año de APPE). Especulamos que esto se debe a que la mayoría de los programas actualmente existen en universidades y escuelas financiadas por el estado, que tradicionalmente siguen esta estructura de cursos. Mientras que 23 universidades y escuelas informaron programas conjuntos de PharmD / MPH, más de la mitad (16) habían existido por menos de 6 años y 7 programas estaban en su primer año de existencia. Las universidades y escuelas de farmacia ahora están reconociendo esta oportunidad para la preparación de prácticas avanzadas y se están desarrollando rápidamente nuevos programas. Además, los estudiantes interesados en inscribirse en tales programas probablemente quieran disminuir su costo educativo y el tiempo dedicado a obtener el doble grado, ya que la mayoría de los programas tardaron 1 año adicional o 2 semestres adicionales en completarse.21 Otra consideración es que pueden estar interesados en el título de secundaria como una trayectoria profesional alternativa. Como se ve en otros programas de farmacia de doble titulación (como el PharmD/MBA, PharmD/PhD), la mayoría de los estudiantes inscritos en nuestro programa PharmD/MPH tienen mejores resultados académicos que los estudiantes de un solo grado y tienden a tener un mayor nivel de satisfacción con la experiencia del estudiante.22,23

Es probable que los estudiantes sean reclutados al principio del plan de estudios, ya que están siendo educados sobre el papel actual del farmacéutico en la salud pública, las oportunidades que existen para mejorar ese papel y la crisis del personal de salud pública.24 El reclutamiento temprano también puede ser necesario por la necesidad de que los estudiantes de doble grado tomen cursos específicos y/o evaluaciones (como el GRE) para calificar para el programa.

Con respecto a los requisitos programáticos, la mayoría de los programas parecían ser intensivos en investigación y proyectos, así como interdisciplinarios en su estructura. El enfoque en la investigación y el desarrollo de proyectos puede deberse a que el currículo típico de PharmD basado en conferencias en el aula se centra más en la evaluación y garantía de la salud pública y menos en la función central del desarrollo de políticas y la investigación.25 También puede estar influenciado por la naturaleza colaborativa de la práctica y la investigación de salud pública, así como por los miembros de la facultad de farmacia que sirven como mentores primarios para los estudiantes inscritos en los programas PharmD/MPH.26 Por último, estos programas de doble titulación utilizan una combinación de modalidades de enseñanza en línea (enseñanza asíncrona o sincrónica) y en el aula, que se adapta aún más al enfoque interdisciplinario necesario, proporcionando flexibilidad para estudiantes con diferentes estilos de aprendizaje y horarios de clase variables de diferentes programas profesionales de la salud.

Creemos que estos programas de doble titulación se han desarrollado de naturaleza tan interdisciplinaria como la importancia de la salud de la población y la prevención de enfermedades ha aumentado con el cambiante panorama de la atención médica. Aproximadamente el 58% (76/131) de las facultades de medicina ofrecen un doble grado de MD/MPH.Otras 27 profesiones están viendo un aumento en las ofertas de programas de doble grado, incluidas las maestrías en ciencias en enfermería (MSN)/MPH, asistente médico (PA)/MPH y maestría en trabajo social (MSW)/MPH.28,29 En 2011, el Programa de Colaboración en Educación Interprofesional (IPEC) publicó las competencias básicas para la educación interprofesional y la práctica colaborativa.30 El centro de los 4 dominios de competencia es la prestación de atención centrada en el paciente con una «orientación a la comunidad/población».»Con la educación interprofesional incorporada en los estándares de acreditación para las profesiones de salud y atención social, anticipamos un aumento de las ofertas de programas de grado duales PharmD/MPH, así como un mayor refinamiento de la estructura curricular de los programas actuales que incorpora un mayor enfoque y atención en el equipo interprofesional. Además, con la aprobación de la Ley nacional de Cuidado de Salud Asequible de 2010 (ACA, por sus siglas en inglés) y su financiamiento para programas de prevención, la mayoría de los programas y educadores profesionales de la salud están respondiendo a esta necesidad potencial de más proveedores de salud pública y el reembolso que proporciona a los estudiantes que se gradúan de estos programas de capacitación ampliados.

Aunque existen muchas similitudes entre los programas de PharmD/MPH con respecto a las estructuras y requisitos del programa, existe una variedad entre los programas con respecto a los créditos de curso adicionales requeridos y la disponibilidad de ofertas de sitios de APPE relacionados con la salud pública. El mayor número de programas que respondieron tenían 16 o más créditos adicionales requeridos, pero algunos tenían tan solo 6 a 10 créditos adicionales requeridos. Especulamos que la razón de esta variabilidad puede haber sido atribuida a las definiciones de créditos y horas de las universidades y escuelas, o debido al aumento o disminución del contenido de salud pública en otros lugares del curso. Los programas de doctorado en farmacia proporcionan a los graduados sólidos conocimientos clínicos y habilidades en seguridad de medicamentos, prevención general de enfermedades e incorporan algunas habilidades de farmacoepidemiología e investigación básica. Aunque los APP son un requisito de todos los programas de PharmD y la ACPE ofrece orientación a través de los Apéndices C y D (Orientación Adicional sobre Experiencias de Práctica Farmacéutica y Habilidades y Dominios de Desempeño de Experiencias de Práctica Farmacéutica Pre-Avanzadas) sobre criterios específicos que deben cumplirse con respecto a la exposición de pacientes hospitalizados y ambulatorios, no hay requisitos para los APP independientes centrados en la salud pública.31 Esto puede explicar en parte las diferencias observadas en la disponibilidad de APPE específica para la salud pública en nuestra encuesta (9 universidades y escuelas respondieron «sí»; 11 respondieron «no»).

Como se evidencia en esta encuesta, las facultades y escuelas de farmacia están aumentando su énfasis en la salud pública, ya sea en su plan de estudios o a través de una relación con un programa de MPH. Algunas universidades y escuelas estaban desarrollando o ya proporcionaban un certificado de especialidad en salud pública. Por ejemplo, la Universidad Estatal de Dakota del Norte está trabajando con un grupo consultivo nacional para elaborar un programa de este tipo y se están elaborando módulos sobre servicios de salud pública, epidemiología, promoción de la salud, participación de la comunidad, preparación para emergencias y diversidad cultural. Dichos programas pueden proporcionar capacitación adicional a los estudiantes que desean estar expuestos a una carrera de salud pública potencial, pero no están seguros de su compromiso con un programa de doble grado. Estos programas también proporcionan una vía para que las universidades y escuelas de farmacia desarrollen un futuro programa de grado dual de farmacia/MPH.

Este estudio tiene varias limitaciones. Si bien la tasa de respuesta general fue fuerte, varios individuos que respondieron con un programa dual de PharmD/MPH solo completaron parcialmente el instrumento de la encuesta. (En cada cuadro se indica el número de personas que no responden a preguntas específicas de la encuesta.) Esto impactó especialmente en las preguntas sobre si una tesis, conclusión o práctica eran requisitos del programa. Por lo tanto, estos programas duales de PharmD/MPH pueden no tener tanto componente de investigación o proyecto como se especuló anteriormente. Además, el último elemento en el instrumento de la encuesta fue » El nombre de su universidad o escuela de farmacia es_____.»Este elemento se incluyó como opcional para cumplir con los criterios del IRB. Alrededor del 51% de los encuestados proporcionó el nombre de su universidad o escuela y alrededor del 50% indicó que su institución tenía un programa dual de PharmD/MPH. Aunque se eliminaron las respuestas duplicadas de universidades y escuelas, así como las respuestas que provenían de la misma dirección IP, quedaba una pequeña posibilidad de que 2 miembros de la facultad del mismo programa hubieran respondido a la encuesta desde diferentes ubicaciones.

Quedan preguntas sin respuesta con respecto a los programas duales de PharmD/MPH, su estructura y los graduados. Debido a la novedad de estos programas, existe cierta incertidumbre con respecto a las posibles trayectorias profesionales disponibles para estos graduados de doble titulación. Estos estudiantes de farmacia recibirán una capacitación única con la adición de un título de MPH y pueden tener, dependiendo de su concentración de estudio, las habilidades necesarias para realizar investigaciones de farmacoepidemiología; participar en programas de salud pública como preparación para desastres, prevención de enfermedades, etc.; y asumir posiciones de liderazgo en departamentos y organizaciones de salud pública locales y nacionales. Si bien los graduados de otros programas de doble titulación, como PharmD/MBA y PharmD/PhD, han encontrado empleos en el mundo académico, la industria y la administración, y han ganado más que sus homólogos de un solo título, existe incertidumbre en torno a los resultados monetarios para un individuo con un título MPH agregado, dada la reestructuración de la atención médica y el clima económico actual.22,32,33 Más allá de estas ofertas de grado dual de farmacia/MPH, hay vías de capacitación alternativas emergentes en la salud pública de farmacia, como residencias y becas. Los estudiantes individuales y los profesionales en ejercicio que buscan habilidades avanzadas en salud pública pueden elegir las oportunidades académicas o experienciales que mejor se adapten a sus intereses y deseos de salud pública fuera de un programa de doble grado.

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