La vida de Philip Freneau alternaba entre una ardiente actividad política y los intentos de escapar a la soledad que consideraba necesaria para un poeta. Nacido en Nueva York el día de enero. el 2 de febrero de 1752, se graduó en Princeton en 1771, cuando con Hugh Henry Brackenridge escribió un poema conmovedor, The Rising Glory of America. Siguió un período de enseñanza escolar y estudio para el ministerio. Al estallar la Revolución Americana, Freneau compuso sátiras vitriólicas contra los invasores británicos y los compatriotas conservadores. Pero luego se retiró al Caribe, escribiendo sus ambiciosos poemas tempranos, Las Bellezas de Santa Cruz y La Casa de la Noche.

Regresando en 1778 a su casa en Nueva Jersey, Freneau se unió a la milicia local y navegó como corsario. En 1780, al salir de prisión británica, escribió el poema amargo The British Prison-Ship y the enthusiastic American Independence. Los siguientes 4 años se dedicaron a la prosa patriótica y al verso en el Diario de Freeman. En 1784 volvió a navegar como capitán de embarcaciones que navegaban entre Nueva York y Charleston. Su poesía en este momento se refería a la escena y el carácter nativos.

Aunque se nutrió de poetas ingleses como Alexander Pope, Freneau se esforzó ahora por un lenguaje «americano», produciendo en The Wild Honey Suckle y The Indian Burying Ground versos de tranquila distinción. Sus dos primeras colecciones fueron Poemas (1786) y Obras Diversas (1788). En 1790 regresó al periodismo partidista, trabajando en última instancia como editor de la Gaceta Nacional abierta. Se opuso tan fervientemente a las políticas federalistas que George Washington lo llamó «ese bribón, Freneau», aunque Thomas Jefferson le atribuyó salvar al país cuando galopaba rápidamente hacia la monarquía.

A principios de 1800, después de otro período en el mar, Freneau se retiró a su granja en Nueva Jersey. Ediciones recopiladas de su poesía aparecieron en 1795, 1809 y 1815; nuevos poemas aparecieron en periódicos hasta la década de 1820. 18, 1832.

El poeta más prolífico de su generación, Freneau produjo versos de calidad desigual, a menudo empañados por la ira, la prisa o el partidismo, pero a veces exhibiendo un poder lírico original. Él anticipó tales poetos románticos americanos como William Cullen Bryant y Edgar Allan Poe. Su prosa tiene menos éxito.

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