Philip Livingston, Nueva York (1716-1778)

Brooklyn NY (ya no existe)

Philip Livingston era un miembro de la rica y políticamente importante familia Livingston del río Hudson. Nació el 15 de enero de 1716 en Albany, Nueva York, hijo de Philip Livingston (el segundo Señor de la Mansión descrita a continuación) y Catharine

Van Brugh. Catharine era la hija del capitán Peter Van Brugh, un alcalde

Esposa de Christina Ten Broeck
(1718-1801)

de Albany. Felipe «el Firmante» fue uno de los tres Livingston que fueron miembros del Congreso Continental en el momento de las grandes deliberaciones sobre el futuro de las 13 colonias. Aunque Philip fue el único que firmó la Declaración de Independencia, su hermano Guillermo de Nueva Jersey, y su primo hermano Robert R. Livingston, más tarde Canciller de Nueva York, fueron colaboradores muy activos del Congreso Continental. Además, al menos otros veinte miembros de la familia Livingston sirvieron durante la Guerra de Independencia como oficiales, ya sea por designación en el Congreso o en la Legislatura Estatal.

Solo quiénes eran estos Livingstons que arriesgaron tanto en términos de sus familias, sus fortunas y sus propias vidas en la causa de la libertad de la opresión de su madre patria. En América, todos remontan su linaje a Robert Livingston, un nativo de Escocia que emigró al Nuevo Mundo. Su padre, el reverendo John Livingston, había sido exiliado con su familia a los Países Bajos en 1663 por negarse a prestar juramento de lealtad al rey Carlos II. Nueve años más tarde, tras la muerte de su padre, regresó a Escocia. Decidió una carrera en el Nuevo Mundo que le atraía y en 1673, zarpó. Con fluidez en inglés y holandés, Robert decidió que Albany, en la colonia de Nueva York, era el lugar para establecerse, y fue una sabia decisión. Pronto se estableció en el comercio de pieles y se congració tanto con las antiguas familias holandesas como con sus nuevos maestros ingleses. Muchos nombramientos políticos importantes siguieron, incluyendo Secretario de Asuntos Indios, secretario municipal, recaudador de aduanas y empleado de la propiedad privada más grande de la colonia, la propiedad de Rensselaerwyck. Finalmente se casó con la viuda del propietario de Rensselaerwyck, Alida Schuyler Van Rensselaer. Así establecido en la aristocracia de la Nueva York colonial, se le concedió la propiedad del «Señorío y Señorío de Livingston» por el Gobernador Real inglés, Thomas Dongan, en 1687. La mansión consistía en 160.000 acres en el lado este del río Hudson a unas cuarenta millas al sur de Albany. Robert prefirió ser conocido como el » primer propietario «de la Mansión de Livingston, pero él y sus dos sucesores fueron más tarde referidos como»Señores de la Mansión». Dos de los hijos de Robert tenían familias numerosas, que se multiplicaron a través de las primeras generaciones. Un hijo, Felipe, se convirtió en el segundo Señor, y su hijo mayor, Roberto, se convirtió en el tercer y último Señor de la Mansión cuando la propiedad se subdividió y gran parte de ella finalmente se desembolsó. Los Señores de la Mansión están enterrados debajo de la Iglesia Conmemorativa de Livingston, cerca de donde la Casa Solariega original había estado en la ciudad de Livingston.

La ascendencia de los Livingston en Escocia a través del reverendo John Livingston es bastante impresionante. En una genealogía, la familia remonta sus raíces a Egberto, el primer rey sajón de toda Inglaterra. En esta genealogía se incluyen Alfredo el Grande y otros reyes anglosajones, Eduardo el Viejo, Roberto Bruce, Roberto Estuardo y otros reyes de Escocia. Otra genealogía se centra en el nombre Livingston, y lo lleva de vuelta a Sir Andrew de Livingston, Caballero, que fue sheriff de Lanark en 1296. Esta genealogía lleva el nombre hasta el Reverendo John Livingston, e incluye a los seis Lord Livingston de Callendar. Sir Alexander de Livingston, Señor de Callendar, Caballero, fue el guardián del rey Jacobo II. El quinto Lord Livingston de Callendar fue el guardián de María, Reina de Escocia en el Palacio de Linlithgow. La magnífica Casa Callendar existe hoy en día y es un museo bajo el Fideicomiso Escocés cerca de Edimburgo. El Palacio de Linlithgow es una ruina, pero se utiliza ampliamente para actuaciones, giras y otros eventos públicos.

Philip Livingston el firmante, comerciante, filántropo y estadista se graduó de Yale en 1737.Creció en el área de Albany, dividiendo su tiempo entre la casa de su padre en Albany y la Casa Señorial construida en 1699 en Linlithgo, en el cruce de Roeliff Jansen Kill y el río Hudson. Hoy es parte de la ciudad de Livingston. Al igual que muchos de sus familiares, se estableció en la ciudad de Nueva York, donde entró en el negocio de importación. Vivía en una casa de piedra en Duke Street en Manhattan y también tenía una propiedad de cuarenta acres en Brooklyn Heights. Fue un exitoso importador, y Sir Charles Hardy, Gobernador de la Provincia de Nueva York, escribió de él en 1755 que, «entre los considerables comerciantes de esta ciudad, nadie es más estimado por su energía, prontitud y espíritu público que Philip Livingston.»

Felipe se casó con Cristina Ten Broeck el 14 de abril de 1740. Era hija del coronel Dirck Ten Broeck y Chrystyna Van Buren. Dirck llegó a Albany en 1662 desde Nueva Ámsterdam (Nueva York), donde se convirtió en un ciudadano prominente. Sus cargos incluyeron magistrado, comisario, concejal, registrador y alcalde de 1696 a 1698. También fue miembro de las primeras cinco Asambleas Provinciales, Comisionado de Asuntos Indios durante muchos años y agente político en Canadá cuatro veces. Philip y Christina tuvieron 9 hijos, cinco niños y cuatro niñas. De solo matrimonios con mujeres holandesas, Felipe era solo un cuarto de escocés, y sus hijos eran siete ochos holandeses. Solo un hijo, Philip Philip y tres hijas, Catherine, Margaret y Sarah tuvieron descendencia. El hijo menor de Philip, Henry Philip Livingston, fue capitán de la Guardia del General Washington durante la Guerra de Independencia. Al enterarse de la mala salud de su padre, obtuvo una licencia y estuvo presente cuando Felipe falleció.

Entre los primeros logros de Philip Livingston se encontraban: la promoción de la fundación de Kings, ahora Columbia, College, el establecimiento de una Cátedra de Divinidad en Yale en 1746; la construcción de la primera casa de reuniones para la Sociedad Metodista en Estados Unidos; y ayudar a organizar la Biblioteca Pública de Nueva York en 1754. Ese mismo año, entró por primera vez en el servicio público cuando fue nombrado concejal del Distrito Este de la ciudad de Nueva York. A partir de 1759, sirvió 3 términos como representante electo a la Asamblea Provincial (Británica) de la Ciudad de Nueva York. Al igual que muchos de los primeros patriotas, inicialmente no deseaba necesariamente hacer una ruptura completa con la madre patria, pero finalmente se alineó con la creciente oposición a las medidas arbitrarias que los británicos estaban imponiendo a los colonos. En 1764, asistió en la preparación del discurso al Vicegobernador Colden, solicitando su ayuda para asegurar esa «gran insignia de la libertad inglesa, el derecho de los súbditos de Su Majestad en todas partes a ser gravados solo con su propio consentimiento».»Fue delegado en el Congreso de la Ley de Sellos en 1765. En 1768, fue elegido para la Asamblea Provincial de Nueva York en representación de Livingston Manor y fue elegido Presidente. Sin embargo, en 1769, la Asamblea determinó que no podía representar a Livingston Manor porque no vivía allí. La Asamblea Provincial fue disuelta por el Gobernador Real en 1769. Livingston fundó la primera Cámara de Comercio en 1770, y en 1771, fue uno de los primeros gobernadores del Hospital de Nueva York. En 1774, fue miembro del Comité de los cincuenta y uno, que eligió a los delegados de Nueva York para el Primer Congreso Continental, y fue uno de los cinco seleccionados. Mientras estaba en el Congreso, tuvo que dividir su tiempo porque también era miembro de la Asamblea Provincial del Estado de Nueva York, de la que fue presidente en 1775. En julio de 1775, firmó la Petición de la Rama de Olivo, un último intento de lograr un entendimiento con la Corona. La petición apelaba directamente al rey Jorge III para que cesara las hostilidades y restaurara la armonía. Pero el Rey se negó a responder a la súplica y proclamó que las Colonias estaban en un estado de rebelión.

El hermano de Philip, William Livingston, fue un destacado abogado en Nueva Jersey. Fue delegado al Congreso Continental de 1774 a junio de 1776, cuando fue llamado a comandar la milicia de Nueva Jersey. Por lo tanto, no estuvo presente en la votación sobre la adopción de la Declaración el 4 de julio de 1776, ni en la firma por los delegados en agosto. Pasó a ser el primer Gobernador de Nueva Jersey y firmante de la Constitución de los Estados Unidos.

El primo hermano de Felipe, Robert R. Livingston, también fue miembro del Congreso Continental y sirvió en el comité de los cinco, que fue nombrado para redactar y preparar la Declaración de Independencia. En el momento en que se estaba llevando a cabo la firma, también era miembro de varios comités importantes del Estado de Nueva York, y probablemente no estuvo presente en la firma debido a estas funciones. Robert R. Livingston se convirtió en el primer Canciller del Estado de Nueva York, el más alto cargo judicial. En ese cargo administró el juramento de cargo al presidente George Washington. También se distinguió como Ministro de Francia en las negociaciones con Napoleón que condujeron a la compra en 1803 del Territorio de Luisiana. Más tarde se convirtió en socio de Robert Fulton en la construcción y operación de barcos de vapor en el río Hudson. Cuatro miembros de la delegación del Estado de Nueva York estuvieron presentes para firmar la Declaración: William Floyd, Francis Lewis, Philip Livingston y Lewis Morris.

La Constitución del Estado de Nueva York fue adoptada en Kingston NY en abril de 1777. Philip Livingston fue elegido senador por el distrito sur y asistió a la primera reunión de la primera Legislatura del Estado de Nueva York. Siguió siendo miembro del Congreso Continental y luego, en mayo de 1778, Philip tomó su asiento en el nuevo Congreso de los Estados Unidos que se celebraba en York, Pensilvania, porque Filadelfia estaba bajo la ocupación británica. A pesar de que su salud era muy precaria en ese momento, continuó sirviendo a su país en los cargos para los que fue elegido. Murió en York el 12 de junio de 1778 a los 62 años. El Congreso asistió a su funeral como cuerpo, y declaró un período de luto de un mes. Está enterrado en el Cementerio Prospect Hill en York, Pensilvania.

Las residencias de Philip en Nueva York jugaron un papel en la agitación de la Guerra Revolucionaria. El general Washington y sus oficiales se reunieron en la residencia de Philip en Brooklyn Heights después de su derrota en la batalla de Long Island, y decidieron evacuar la isla. Posteriormente, los británicos utilizaron la casa de Philip Duke Street como cuartel, y su residencia en Brooklyn Heights como hospital de la Royal Navy. Cuando los británicos ocuparon la ciudad de Nueva York, Philip y su familia huyeron a Kingston, Nueva York, donde mantuvo otra residencia. Más tarde, los británicos quemaron la ciudad de Kingston como lo hicieron con la mansión de Robert R. Livingston, Clermont, al otro lado del río Hudson.

Se dijo de él: «En su temperamento, el Sr. Livingston era algo irritable, pero extremadamente suave, tierno y afectuoso con su familia y amigos. Había una dignidad, con una mezcla de austeridad, en su comportamiento, que hacía difícil que los extraños se acercaran a él. Era silencioso y reservado, y rara vez se dejaba llevar con mucha libertad en la conversación. Aficionado a la lectura, y dotado de un entendimiento sólido y exigente, su mente se llenó de varios conocimientos extensos y útiles. Poseía, en un grado extraordinario, una percepción intuitiva del carácter.»

Hay varios monumentos conmemorativos en Washington, DC que celebran las vidas de Philip y Robert R. Livingston. Cerca del Monumento a Washington hay un parque conmemorativo en honor a los firmantes, y uno de los 56 bloques de granito está grabado con el nombre de Philip Livingston. En la Rotonda del Edificio de los Archivos Nacionales hay una gran pintura mural de Barry Faulkner que muestra a varios miembros del Congreso Continental, incluido Robert R. Livingston. En la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos se encuentra la famosa pintura de John Trumbull titulada «La Declaración de Independencia.»Philip Livingston está sentado en el extremo derecho, y Robert R. Livingston se muestra de pie en el centro con el comité de redacción de cinco miembros. En el Salón de Estatuas en el Capitolio de los Estados Unidos, en la Cripta hay una estatua de Robert R. Livingston de Erastus Dow Palmer.

La tumba de Philip Livingston en el Cementerio Prospect Hill, York, Pensilvania, está marcada por un obelisco erigido por su nieto Stephen Van Rensselaer. Parte del grabado dice: «Eminentemente distinguido por su talento y rectitud, merecidamente disfrutó de la confianza de su país y el amor y la veneración de sus amigos e hijos.»Un marcador de DAR está en su lugar que lo identifica como un soldado de la Guerra Revolucionaria.»En 2005, los Descendientes de los Firmantes de la Declaración de Independencia colocaron una placa en el obelisco que lo identificaba como Firmante de la Declaración. Se celebró una ceremonia de dedicación con la participación de varios de sus descendientes directos.

Melvin Phillip Livingston, descendiente, 2008

Fuentes

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