En James Grant » The narrative of a voyage of discovery, interpretada en el barco de Su Majestad, Lady Nelson …»; Whitehall, T. Egerton, 1804. Cortesía de la Colección de Libros Raros de la Biblioteca Estatal de Victoria, Australia

(1750?–1802). Pemulwuy fue un guerrero aborigen australiano que luchó contra los colonos británicos en Australia. Fue uno de los primeros líderes de la resistencia indígena a la colonización. Su habilidad y valentía se ganaron el respeto de su pueblo y de los colonos por igual.

Pemulwuy nació alrededor de 1750 cerca de lo que hoy es Botany Bay en Nueva Gales del Sur, Australia. Hay muchas grafías diferentes de su nombre, incluyendo Pemulwhy y Pemulwoy. Era miembro del clan Bidjigal, que es parte de la Nación Darug más grande.

La vida de Pemulwuy y su gente cambió para siempre en 1788, cuando un grupo liderado por Arthur Phillip estableció una colonia británica en Sídney, al norte de Botany Bay. Las primeras relaciones entre los colonos y los pueblos aborígenes fueron amistosas. Las tensiones se intensificaron, sin embargo, a medida que la colonia se expandió más profundamente en el territorio aborigen. Los colonos reclamaron la tierra como propia, talando plantas nativas para criar cultivos y ganado. Construyeron vallas, restringiendo el acceso a los cotos de caza aborígenes, los suministros de alimentos y los sitios sagrados. También trajeron enfermedades que devastaron las comunidades aborígenes.

Un punto de inflexión en las relaciones entre los colonos y los pueblos aborígenes llegó en diciembre de 1790. Un colono llamado John McIntyre, que era el guardabosques del gobernador Phillip, estaba cazando cuando Pemulwuy lo lanzó con una lanza. McIntyre murió a causa de sus heridas unas semanas más tarde. Después de este incidente, Phillip tomó una línea dura contra los pueblos aborígenes. Envió soldados a Botany Bay, ordenándoles matar o capturar a los aborígenes.

La incursión de colonos, y una segunda que siguió, fueron fracasos. Sin embargo, instaron a Pemulwuy a responder con sus propias redadas. El primer ataque dirigido por Pemulwuy apuntó a un asentamiento colonial en Prospect en 1792. Pemulwuy y su banda en su mayoría asaltaban por comida, especialmente maíz. Sin embargo, a veces atacaban para vengarse de los colonos blancos que atacaban o amenazaban al clan.

El enfrentamiento más significativo entre las fuerzas de Pemulwuy y los colonos se conoce como la Batalla de Parramatta. El 21 de marzo de 1797, Pemulwuy dirigió una incursión en una granja del gobierno en Toongabbie (ahora un suburbio occidental de Sídney). Los colonos y las tropas del gobierno persiguieron a Pemulwuy y su banda, pero los guerreros los eludieron. Al día siguiente, Pemulwuy llevó a 100 guerreros a la ciudad de Parramatta. Los europeos abrieron fuego, matando al menos a cinco combatientes aborígenes. Hirieron a Pemulwuy y le dispararon siete veces.

Los soldados mostraron su respeto por Pemulwuy llevándolo a un hospital, donde lo encadenaron a una cama. Aunque Pemulwuy estuvo a punto de morir, pronto se recuperó de sus heridas. Su rápida recuperación llevó a muchos miembros de su tribu a creer que las armas no podían matarlo. Se sumó a su reputación al escapar del hospital hacia el monte.

A medida que las incursiones aborígenes continuaron en 1801, el gobernador de Nueva Gales del Sur, Philip King, ofreció una recompensa por la captura o asesinato de Pemulwuy. Más de un año después, alrededor del 1 de junio de 1802, Pemulwuy fue asesinado a tiros por un inglés llamado Henry Hacking. La cabeza de Pemulwuy fue cortada y enviada al naturalista Sir Joseph Banks en Inglaterra. En una nota a Banks, el Gobernador King escribió que aunque Pemulwuy era » una plaga terrible para la colonia, era un personaje valiente e independiente.»La ubicación de la cabeza de Pemulwuy es ahora desconocida. Los líderes aborígenes han pedido a las autoridades británicas que lo encuentren para que pueda ser devuelto a Australia.

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