Sin embargo, los investigadores no encontraron asociación entre el consumo de marihuana y la muerte por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Y no encontraron pruebas de que la marihuana causara muertes atribuidas a la presión arterial alta.

Yankey dijo que el tamaño de la muestra de su estudio era demasiado pequeño para capturar las asociaciones entre el uso de macetas y afecciones específicas relacionadas con el corazón, como el accidente cerebrovascular.

«Estamos diciendo que la causa principal es la hipertensión, pero la hipertensión es una causa subyacente de muchas enfermedades crónicas», dijo Yankey.

La marihuana posiblemente podría aumentar la presión arterial debido a su ingrediente activo, el THC, que intoxica a las personas, pero también interactúa con los receptores del sistema nervioso central y el sistema cardiovascular, dijo Yankey.

Lawrence dijo que esa es una razón plausible por la que la marihuana podría afectar la presión arterial. Pero agregó que este estudio tiene demasiados problemas para probar efectivamente una asociación.

El estudio se basó en el autoinforme de las personas sobre el consumo de marihuana, en un momento en que solo un puñado de estados habían legalizado la marihuana medicinal y ninguno había aprobado el uso recreativo, dijo Lawrence.

Este autoinforme no incluía ninguna información sobre la cantidad de marihuana que consumían las personas, o cuánto tiempo la habían usado, dijo Lawrence.

» Todo en la vida depende de la dosis y de la duración, y ese tipo de preguntas no se responden en un estudio como este», señaló Lawrence.

Tampoco hay forma de saber si una persona ha estado usando otras drogas que podrían afectar su presión arterial, o si su olla estaba mezclada con otra sustancia, agregó Lawrence.

«Podría ser que estas elevaciones de la presión arterial sean una manifestación de que la marihuana está mezclada con otras cosas que son más estimulantes para el cardio», dijo Lawrence. «Hay tantas incógnitas.»

Paul Armentano, director adjunto de NORML, un grupo de defensa que pide la reforma de las leyes de marihuana, dijo que se ha establecido que el cannabis puede influir en la presión arterial. Por lo tanto, dijo, «es razonable aconsejar que ciertas poblaciones potenciales de alto riesgo deseen abstenerse de inhalar cannabis debido a estas preocupaciones.»

Sin embargo, Armentano señaló que otros estudios no han encontrado ningún vínculo entre el consumo de marihuana y las enfermedades relacionadas con el corazón.

«Con base en los hallazgos de estudios anteriores, la interpretación de los autores con respecto al grado de este potencial de riesgo parece ser sensacional, y los métodos utilizados en este estudio en particular parecen ser altamente cuestionables», dijo Armentano.

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