El águila ha aterrizado.

Esto no es solo una frase clave en una película de espías cursi, sino un hecho cerca de una isla de 300 acres en la frontera del río Delaware entre Nueva Jersey y Filadelfia que está programada para convertirse en una reserva natural protegida dentro de los próximos tres años.

Un nido de águila calva descubierto aquí hace 15 años ayudó a lanzar el plan para convertir esta antigua instalación de almacenamiento de petróleo en un área protegida de vida silvestre. Pero el proceso de cómo sucede eso todavía está evolucionando.

podría haber sido muy diferente. Justo antes de que se encontrara el nido de las águilas, un plan de desarrollo que incluía casas de lujo y campos de golf, palacios de ocio con una vista impresionante del horizonte de Filadelfia, estaba atravesando la oposición. Los funcionarios locales querían confiscar casi 1,000 hogares en Camden, en su mayoría a través de expropiaciones, presumiblemente por el bien común.

En cambio, comenzó otro capítulo en la historia de esta isla histórica. En una mañana de fin de semana reciente, un grupo de aliados improbables, incluido un ejecutivo de una compañía petrolera y un conservacionista, se unieron para limpiar toneladas de basura de la costa y trazar un nuevo rumbo alrededor de la Isla Petty.

La historia de la isla es como una hoja de ruta a través de la historia local, desde los indios nativos Lenape hasta los colonos coloniales, Black Beard, el pirata y los comerciantes de esclavos. John Petty fue propietario de la isla en 1732 y la nombró en su honor. William Penn lo había poseído antes de eso.

Ahora, la única manera de llegar hasta aquí, en realidad en Pennsauken, es a través de un guantelete de casas desgastadas intercaladas en la calle 36 en Camden, una estrecha carretera de dos carriles en uno de los vecindarios más pobres de la nación.

La calle conduce a un puente más estrecho de dos carriles con una cabaña de guardia en la base. Está atendido las 24 horas del día por Citgo, que todavía es propietaria de la isla. Pero no por mucho tiempo.

 Isla Petty

Reserva Natural de Isla Petty en el municipio de Pennsauken.

Pronto será propiedad del estado

El Fideicomiso de Tierras Naturales, un brazo independiente del Departamento de Protección Ambiental del estado, aprobó un acuerdo hace 10 años para adquirir la isla por $1 a la compañía energética Citgo, una vez que limpió la contaminación de más de un siglo de almacenamiento de petróleo y productos químicos aquí. Se espera que el trabajo esté completo para 2021, dijeron las autoridades.

Jack McCrossin, que administra las instalaciones de Citgo en todo el país, todavía tiene su oficina aquí en la isla en un pequeño edificio cerca de lo que solían ser acres de tanques de almacenamiento de gasolina que desde entonces han sido retirados. Dijo que las zanjas de donde estaban los tanques han sido llenadas por la naturaleza con agua y peces.

McCrossin, un nativo de toda la vida del sur de Jersey, insiste en que Citgo quiere ser un buen ciudadano corporativo y entregar la tierra al estado cuando se realice la rehabilitación para 2021. Ha sido un proyecto en curso durante casi dos décadas.

Bob Shinn, un funcionario de la Sociedad Histórica del Condado de Camden, que dirigió una caminata por la naturaleza al extremo sur de la isla el fin de semana pasado después de la limpieza patrocinada por la Sociedad Audubon, contó una historia diferente.

» Una vez que se encontró el nido de las águilas they no podían construir a menos de una milla del nido», dijo Shinn.

Shinn dijo que cree que Citgo concluyó que les ahorraría dinero dárselo al estado y limpiar décadas de contaminación a un ritmo más lento de lo que lo harían si se desarrollara comercialmente.

«Ha llevado mucho tiempo, pero en dos años esta isla será tomada por el estado y podrás venir a ella cuando quieras», dijo mientras guiaba a los excursionistas a sus autos antes de que se alejaran.

McCrossin me dio un breve recorrido improvisado por la isla, deteniéndome cerca de la entrada de una ruta de senderismo de una milla de largo, que ofrece una vista panorámica del horizonte de Filadelfia desde una costa llena de guijarros. También se desplazó en automóvil a la costa oeste, que hasta el año pasado todavía tenía una terminal marítima en funcionamiento que cargaba y recibía barcazas de contenedores de envío a Puerto Rico. La Terminal Crowley fue un proveedor clave de bienes para el territorio insular de los Estados Unidos después del huracán María en 2017.

Re-wilding the island

La isla ahora está poblada principalmente con vida silvestre, incluyendo águilas pescadoras, pavos salvajes, ciervos (que nadan aquí desde la costa cercana), zorros, un coyote ocasional y decenas de especies de reptiles.

La pareja de águilas de apareamiento, que algunos dicen que ayudaron a lanzar este esfuerzo para preservar la vida silvestre cerca del corazón de una de las áreas urbanas más densamente pobladas del estado, se han mudado desde entonces.

Se han instalado al otro lado del canal, en lo alto de una orilla bordeada de árboles en Camden.

La historia de por qué la pareja protegida de águilas se alejó de la Isla de Petty está atada a siglos de historias, algunas más fundamentadas que otras, sobre este lugar aún místico.

Los voluntarios se turnaron el sábado mirando un telescopio para ver una de las águilas justo después de la limpieza.

«Ahí está!»dijo McCrossin. Vio el nido de águilas, del tamaño de un coche pequeño, en medio de un árbol en la costa de Camden.

 Petty's Island

Una vista del puente Ben Franklin y del Centro de la Ciudad de Filadelfia se ve desde el extremo sur de Petty’s Island en Pennsauken.

Un extenso estacionamiento de asfalto que se había llenado de contenedores de envío ahora se ha retirado y se ha vuelto a sembrar en un campo verde que conduce a una plataforma de carga de metal de tres pisos que aún se mantiene en pie.

Justo en la carretera, McCrossin se detuvo cerca de una manada de pavos machos jóvenes que se abrían camino a través de la carretera de un arbusto verde y marrón que llenaba la isla. Sacó una llamada de apareamiento de pavo con forma de cuerno y la sacudió. Luego, sopló otra llamada de pavo y esperó la respuesta de «engullir, engullir, engullir» (los pavos realmente van a engullir, engullir. ¿Quién lo diría?).

 Petty's Island 2019

Excursionistas de la naturaleza en la Reserva Natural Petty’s Island en Pennsauken la semana pasada.

» Cuando miras a través de los prados ahora, donde hace solo un año había tanques de almacenamiento masivos, todos han sido derribados, reciclados y retirados», dijo Fred Stine, quien formó parte de la limpieza que eliminó grandes latas de plástico y neumáticos que se arrastraron durante la marea alta. «Hay una reconversión de la Isla de Petty. Hay una sensación de satisfacción de que, incluso en estas comunidades construidas, estamos coexistiendo con la vida silvestre.»

Se puede contactar a Bill Duhart en [email protected] Síguelo en [email protected] Buscar NJ.com en Facebook. ¿Tienes una propina? Dinos. nj.com/tips. Recibe las últimas actualizaciones directamente en tu bandeja de entrada. Suscribirse a NJ.com boletines de noticias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.