No se le permite visitar la Isla del Faisán, que se encuentra cerca del extremo del Océano Atlántico de la frontera franco-española. Pero «se puede ver fácilmente desde el banco Joncaux, en el Camino de la Bahía», sugiere el sitio web de la oficina de turismo local, ¡sin un toque de ironía!
Unos seis kilómetros antes de que el río Bidasoa desemboque en el Océano Atlántico, sus aguas, que en el último tramo marcan la frontera entre España y Francia, bañan la diminuta Isla del Faisán, casi una roca boscosa en medio del río.
Fue aquí, en 1659, donde los soberanos de los dos estados vecinos se reunieron para firmar el Tratado de los Pirineos, que puso fin oficialmente a la Guerra de los Treinta Años. Un monolito fue construido en el centro de la isla para conmemorar el evento, que fue la culminación de una serie de 24 conferencias celebradas entre Luis de Haro, un Grande de España, y el Cardenal Mazarino, primer Ministro de Francia, tras el final de la guerra.

Luis XIV de Francia y Felipe IV de España se reúnen en la Isla del Faisán para firmar el Tratado de los Pirineos. Óleo sobre lienzo de Jacques Laumosnier:

En el Tratado, el río Bidasoa, en los últimos diez kilómetros de su curso, se colocó como frontera natural entre las dos naciones, hasta el Golfo de Vizcaya.
Como casi siempre sucede cuando un río marca la frontera, este se coloca aproximadamente en el centro del curso de agua. Siguiendo esta línea, la isla se dividió idealmente por la mitad, con Francia y España ocupando respectivamente la porción colocada a su lado.
En cambio, los dos países hicieron otro tipo de acuerdo porque el Tratado de 1659 consagró su importancia a ambos países al establecerlo como un raro ejemplo de ese curioso arreglo fronterizo: un condominio.
Un condominio es un territorio administrado conjuntamente por dos o más países, a menudo (pero no necesariamente) un territorio en la frontera común entre las partes involucradas. Como se podría suponer, tal arreglo depende de la cooperación benévola de todas las partes involucradas y, de hecho, históricamente, la mayoría de los condominios no han sobrevivido mucho tiempo.
El éxito de una disposición de este tipo requiere la cooperación de todas las partes implicadas, que no es fácil de mantener durante mucho tiempo. El ejemplo más exitoso es probablemente el de la Antártida, donde 53 naciones han ejercido la soberanía desde 1961.
La Isla del Faisán no es solo el condominio más antiguo que sobrevive, sino también el único en el que la soberanía no se comparte simultáneamente, sino alternativamente. Durante seis meses al año, la Isla del Faisán es francesa; para los otros seis, es española y cada seis meses tiene lugar una pequeña ceremonia de transferencia de soberanía.

Antes de la firma del Tratado de los Pirineos, el «estatus» de la isla no estaba bien definido, sino que constituía una especie de zona neutral que se utilizaba como lugar de encuentro entre los representantes de Francia y España, y como lugar de intercambio para los prisioneros. Parece extraño que una isla de unos 3.000 metros cuadrados fuera utilizada como teatro para importantes acontecimientos históricos, y también para compromisos y matrimonios reales entre herederos de las respectivas coronas, tanto que en ese momento la isla tomó el nombre de «Ile de la Conférence».
En 1615, Luis XIII de Francia y Felipe IV de España conocieron por primera vez a sus esposas, hermanas, en la isla, después de haberse casado con ellas por poder. A finales de ese siglo, la Isla del Faisán sería el lugar donde tanto Luis XIV de Francia como Carlos II de España vieron por primera vez a sus respectivas novias.
En 1721 Luis XV conoció a su futura esposa Mariana Victoria de España. Los dos finalmente nunca se casaron. Luis se casó con María Leszczyńska, y Mariana, el futuro José I de Portugal.

Hoy en día, la Isla está fuera de los límites de los visitantes, y usted está «condenado» a contemplar la pequeña isla desde las orillas del Bidasoa, desde la ciudad de Hendaya en Francia, y desde la de Irún en España.

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