La experiencia de entrenamiento para ir al baño de nuestro hijo mayor fue, para decirlo sucintamente, una pesadilla completa. Sin embargo, admitir el fracaso y rendirse a la derrota es tabú, especialmente si su hijo es mayor de tres años y aún usa pañales.

Una vez que están caminando, muchos de nosotros de repente mantenemos sus pañales ocultos, aferrándonos en silencio a la esperanza de que no ocurran accidentes reveladores en medio de una cita de juego o una hora de cuentos en la biblioteca.

Nuestro hijo mayor nació prematuro y pasamos tiempo en la UCIN. Una vez en casa, nos enfocamos en fortalecer sus músculos para prepararnos para caminar y alimentarnos con alimentos sólidos. Nuestro niño nació con hipotonía, o tono muscular bajo, causado por su prematuridad. Para él, esto afecta los músculos de los brazos y las piernas, pero también los músculos de todo el cuerpo, especialmente los que ayudan a la digestión.

Cuando comenzó a comer alimentos sólidos, experimentó un dolor intenso. No solo tenía problemas para caminar y equilibrarse, también tenía grandes dificultades para pasar alimentos densos. Cuando comía alimentos sólidos con gusto, se enfrentaba a un estreñimiento doloroso al día siguiente. Debido a esto, desarrolló un miedo a comer cualquier cosa que no fuera puré. Además, luchaba por usar sus músculos centrales para mantener el equilibrio, especialmente cuando estaba suspendido en el aire en un columpio o inodoro.

Comenzó a caminar a la edad de dos años y medio, y su fisioterapeuta nos dio un «protocolo de entrenamiento para ir al baño» para comenzar a implementar en casa. Explicó que niños de su edad estaban comenzando este proceso. De hecho, muchos niños ya han tenido éxito con el entrenamiento para ir al baño a la edad de dos años. Mi corazón se llenó de culpa, como lo hacía cada vez que me recordaban que estábamos » atrasados en el desarrollo.»

Junto con esta comprensión y «culpa de mamá», tuve que soportar los comentarios de otros. ¿Por qué no estaba entrenado todavía como su primo menor? ¿Por qué me desafiaba? ¿Le has hecho pruebas de autismo? ¿Qué le pasa? Estas preguntas me mantenían despierto por la noche.

Nuestro chico era resistente a las técnicas típicas de entrenamiento para ir al baño, pero es muy inteligente y sabía que esto no era un problema de desafío. La idea de tratar de equilibrarse en el asiento de un inodoro era simplemente abrumadora para él. Además, había conectado mentalmente su dolor de estreñimiento con el acto de ir al baño.

Se despertaba en medio de la noche gritando sobre el «inodoro que lo atacaba».»Puede parecer un poco tonto, pero para nuestro pequeño, fue un miedo muy real y desgarrador que paralizó por completo su progreso.

Sabía que para que pudiera socializar con sus compañeros y asistir al preescolar, tendría que enfrentar y vencer estos miedos irracionales y reemplazarlos con autoeficacia y confianza. Con cada día que pasaba, sentía una presión cada vez mayor para que esto sucediera. Tendría que tomar algunos alimentos sólidos con confianza y tendría que usar el inodoro y no pañales.

La independencia para ir al baño es uno de los precursores de la preparación para la escuela, así que sentí aún más desesperación por acelerar el proceso. Me sentí atrapada en un estado de ansiedad por cerrar esta brecha entre lo que podía hacer y lo que sabía que debía hacer, al menos en su desarrollo.

Seguimos los protocolos que nos dieron los mejores especialistas. Gastamos cientos de dólares en programas caros y libros gruesos promocionando que la capacitación era posible en «solo tres días.»Invertimos en al menos 10 sillas para ir al baño, asientos e incluso un «orinal para bebés» para nuestra pared. Probamos todos los enfoques disponibles. Nada funcionaba. En resumen, nos sentimos como fracasos cuando su cumpleaños de cuatro años llegó y se fue.

Entonces tuve mi momento de claridad y verdad, una revelación transformadora para los padres. Lo único que no habíamos intentado hacer era esperar a que estuviera listo.

Dejamos de entrenar porque ya sabía qué hacer. Rechazamos lo que la sociedad nos decía que era «normal» y simplemente esperamos hasta que su cuerpo fuera lo suficientemente fuerte para enfrentar tanto el miedo como el hito importante.

Dos meses después, se despertó completamente limpio y seco por primera vez. Reconoció su logro y pidió usar ropa interior. Se subió al orinal, se fue por su cuenta cuando sintió que necesitaba ir, y cerró la puerta detrás de él. Nuestro niño grande de repente no necesitó nuestra ayuda y el último pañal fue arrojado a la basura. Sus músculos se estaban adaptando y su miedo era solo un recuerdo.

He aprendido que podemos tratar de empujar a nuestros hijos a seguir nuestro horario y las demandas de la sociedad o podemos elegir esperar con paciencia, comprensión, apoyo, gracia y amor, hasta que estén listos para volar con las herramientas que les hemos dado.

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Cortesía de Sarah Scott

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