Las plantas perennes son la base de los jardines de permacultura. Por lo general, son más caras que las anuales y pueden tardar más en producirse, pero una vez establecidas, estas centrales generarán grandes cosechas con un esfuerzo mínimo.

Los jardines de permacultura generalmente están diseñados pensando en gremios de plantas. Los gremios son agrupaciones de plantas que coexisten y se benefician entre sí y a menudo se organizan en lechos redondos, espirales o no lineales. Un gremio típico incluye un pequeño número de árboles grandes para alimentos o combustible rodeados de árboles de frutas o nueces más pequeños. Debajo y entre ellos, crecen zarzas de frutas más cortas, hierbas, flores y hongos. A medida que comience a construir su jardín de permacultura, considere agregar estos cultivos probados con el tiempo.

Las especies de Prunus (Ciruelas y cerezas)

Los árboles frutales sub-dosel pueden proporcionar alimento, combustible y hábitat de vida silvestre. En la mayoría de las regiones de los Estados Unidos, puede encontrar variedades de ciruela y cereza adaptadas localmente y resistentes a las enfermedades (en la foto de arriba). Estos serán fáciles de cuidar porque están habituados a las condiciones de su entorno.

Todos los árboles frutales se benefician de ser plantados como raíces desnudas latentes, generalmente a fines del invierno. Mantenga los árboles regados y sus bases libres de hierba y malezas durante los primeros años a medida que los árboles establecen sus raíces. Para una mejor producción y para combatir enfermedades, podar ramas al menos una vez al año y variedades compatibles con las plantas para la polinización.

Avellanas (Corylus avellana)

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Las avellanas son árboles arbustivos que se adaptan a muchas condiciones de crecimiento. Crecen rápidamente, y la cosecha comienza ya en el tercer año. Las avellanas requieren múltiples variedades para la polinización cruzada. Busque tipos híbridos para obtener el mejor rendimiento y resistencia a las enfermedades.

Aunque las avellanas no se consumen comúnmente en los Estados Unidos, son una gran fuente de grasa y nutrición. Los racimos de nueces descascaradas parecen flores ornamentales, y los colores otoñales también son decorativos.

Especies de Ribes (Grosellas, Frambuesas, Grosellas espinosas)

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Los ribes son arbustos frutales arbustivos. Pueden producir fruta en la primera temporada y crecer rápidamente para llenar un área o un sotobosque. Debes plantar Ribes como raíces desnudas a finales del invierno, pero son adaptables al trasplante en casi cualquier época del año. De hecho, muchos jardineros de permacultura hacen amigos compartiendo corredores con la comunidad. Hay muchas variedades de bayas; elija una basada en el sabor, la estacionalidad y el rendimiento. Una vez establecidas, las ribes necesitan muy poco cuidado más allá de la poda para adaptarse a su espacio, aunque el sistema enrejado para frambuesas puede facilitar la cosecha.

Espárragos (Asparagus officinalis)

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El espárrago es un vegetal abundante que requiere solo una plantación. Los brotes tiernos se encuentran entre los primeros brotes observados y cosechados en primavera: un bienvenido regreso a la jardinería después del invierno. Los espárragos prefieren un suelo bien drenado. Plántela de raíz desnuda a finales de invierno y triture o escardeé hasta que el parche esté establecido. Cosecha después del tercer año y en las próximas décadas.

Plantas Polinizadoras y «Paramédicas de Plantas»

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Un jardín no está completo sin enjambres de insectos. Atrae a polinizadores, depredadores de plagas y hermosas mariposas al incluir muchas flores en tu diseño de permacultura. Si es posible, encuentre flores silvestres nativas para atraer insectos nativos, ¡algunas que alguna vez consideró malas hierbas!

» Adaptable y tenaz, el diente de león es un paramédico de plantas», dice Elizabeth Neer-Petruziello, una granja de permacultura en Columbus, Ohio. «Las raíces de Taraxacum officinale acumulan una amplia variedad de minerales, que luego se ponen a disposición de quienes viven cerca o lo consumen. Todas las partes del diente de león son comestibles, aunque con una curva de aprendizaje, y a los polinizadores también les encanta su floración temprana de primavera.»

La consuelda, el cebollino y la verdolaga son otras verduras de hoja verde comestibles resistentes que benefician a las plantas circundantes. Plántalas debajo de árboles y zarzas y córtalas unas cuantas veces al año. Dejar las hojas en el suelo para devolver los nutrientes al suelo si no los consume.

Setas

Martin LaBar / Flickr

El hongo no está en el reino vegetal, pero pocos jardines de permacultura están completos sin, al menos, conocimiento de los hongos. Varios hongos comestibles, incluyendo ostras y shiitake, se pueden cultivar en lugares sombreados inoculando madera o paja con desove de hongos. Fomente las setas silvestres en su jardín simplemente dejando que las áreas húmedas con sombra se deshagan. Únete a una sociedad micológica local para identificar cuáles son medicinales o comestibles. Incluso si nunca cosecha setas, cualquier hongo que permita que crezca en su propiedad aumentará la calidad del suelo al fomentar un sistema de descomposición más completo.

La mayoría de los jardineros de permacultura comienzan con algunas de estas plantas en un pequeño gremio y se expanden con el tiempo, metiendo más tipos aquí y allá según el espacio y el dinero lo permitan. Sin importar cómo proceda con las plantas perennes, sea paciente y en unos pocos años, cosechará las recompensas.

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