William Penn, un cuáquero inglés, recibió una carta en 1681 para establecer una colonia estadounidense. Al año siguiente, viajó a América y negoció la paz con los nativos Lenni Lenape y les compró tierras. Se dice que el «Gran Tratado» de William Penn de 1682/1683 tuvo lugar en el pueblo de Shackamaxon bajo un olmo ancho y frondoso.
Casi un siglo más tarde, en 1772, el artista de Pensilvania Benjamin West conmemoró el evento en su pintura El Tratado con los indios de William Penn. Una representación alegórica de la Pensilvania colonial, la pintura representa a tres grupos políticos: Cuáqueros, nativos y comerciantes. La pintura de West ha sido recreada y reimpresa extensamente, a veces erróneamente identificada como una representación real del evento. La biblioteca posee varias versiones diferentes.
En 1771, Benjamin West había intentado combinar temas clásicos con acontecimientos modernos en su pintura, La muerte del General Wolfe, un original del cual se encuentra en el Gran Salón de la Biblioteca Clements.

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