El alto costo de los medicamentos recetados es un tema en el que el Congreso ha encontrado puntos en común, y la aprobación de legislación sobre las cuestiones relacionadas con la reforma de patentes y la transparencia de precios tiene un atractivo bipartidista.

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Ese es un desarrollo que los expertos de AMA predijeron después de las elecciones de mitad de período de 2018 que dividieron el control del partido del Capitolio.

» El Presidente de la Cámara de Representantes y la Casa Blanca pueden llegar a un acuerdo sobre esto porque este es un tema que preocupa a todos los estadounidenses», dijo Richard Deem, vicepresidente sénior de defensa de la AMA, en la Reunión Interina de la AMA de 2018.

Los Estados Unidos gastan casi 3 334 mil millones al año en medicamentos recetados. En 1990, la proporción que el país gastó en productos farmacéuticos representó el 5,6% del gasto total en atención médica, pero creció a casi el 10% en 2017.

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El aumento de los precios de los medicamentos recetados puede llevar a algunos pacientes a no poder pagar los medicamentos críticos, lo que les hace omitir dosis de sus medicamentos o dividir las píldoras, o obligarlos a abandonar el tratamiento por completo. Los médicos y los pacientes a menudo no saben cómo y por qué los precios fluctúan año tras año cuando los ingredientes permanecen iguales.

Para exponer el proceso opaco en el que participan las compañías farmacéuticas, los administradores de beneficios farmacéuticos y las aseguradoras de salud al fijar el precio de los medicamentos recetados, la AMA lanzó la campaña TruthinRx. Esta campaña de base ofrece oportunidades para que pacientes y médicos compartan sus experiencias con los desafíos de precios y costos de medicamentos recetados y reúne apoyo de base para pedir a los legisladores que exijan transparencia en los precios de los medicamentos.

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Las negociaciones de precios de medicamentos recetados a menudo ocurren a puerta cerrada, dejando a los pacientes y médicos fuera de la sala de negociación a pesar del impacto que el precio de los medicamentos tiene en la salud y los tratamientos de los pacientes. Para mejorar la transparencia de los precios de los medicamentos recetados, la campaña TruthinRx se centra en tres actores principales del mercado que tienen un impacto significativo en los precios de los medicamentos:

Compañías farmacéuticas. Las compañías farmacéuticas fabrican y venden medicamentos, pero no explican los precios o por qué los costos pueden exceder en gran medida los gastos de investigación y desarrollo (R&D). Algunos incluso compran medicamentos existentes, no gastan nada en R& D y aún así suben los precios.

Administradores de beneficios farmacéuticos (PBM). Trabajando en nombre de compañías de seguros de salud o empleadores, los PBM negocian descuentos iniciales en los precios de los medicamentos recetados con compañías farmacéuticas, así como reembolsos, que recompensan la cobertura favorable de un medicamento en particular (y el aumento resultante en la utilización por parte de los pacientes de un plan de salud). Estos acuerdos de medicamentos recetados se mantienen en secreto, por lo que se desconoce si los ahorros llegan a los pacientes.

Compañías de seguros de salud. Las compañías de seguros médicos aprueban tratamientos, establecen copagos y fijan el precio con PBMs de cuánto pagan los pacientes por los medicamentos. A menudo, deciden las opciones de cobertura en función de lo que maximiza los beneficios de la empresa.

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