En los Estados Unidos, quizás los insectos más comunes que se mantienen como mascotas son hormigas en granjas comerciales de hormigas. De lo contrario, en los Estados Unidos, nunca ha habido un gran deseo de mantener insectos como mascotas. Sin embargo, en otras partes del mundo, especialmente en Japón, los insectos a menudo se mantienen como mascotas domésticas, tan comúnmente como los perros y gatos en los Estados Unidos. A veces, hay un verdadero valor en tener insectos como mascotas. Los grillos que cantan por la noche como mascotas domésticas se han utilizado en Oriente para indicar la presencia de intrusos, porque los grillos de repente dejan de cantar cuando son molestados por otro ruido. Los grillos cantores y los katídidos se han mantenido como mascotas en todo el Lejano Oriente y la Región Mediterránea durante miles de años. Los japoneses aceptan fuertemente a los insectos como mascotas, y venden grillos vivos y jaulas de bambú en los mercados. Las ventajas de tener insectos como mascotas son que no son difíciles de encontrar, no requieren gran cuidado, excepto para alimentarse, y se pueden mantener en relativamente poco espacio.

Las siguientes son las mascotas de insectos más prácticas:

Grillos de campo. Estos insectos no tienen alas debajo de sus cubiertas y, por lo tanto, no pueden volar. Como músicos, hacen maravillosas mascotas, y se pueden guardar en un tazón de vidrio grande o en un acuario. El recipiente debe tener varias pulgadas de tierra o barro y estar cubierto con un trozo de estopilla o alambre para evitar que los grillos se escapen. Comen lechuga, fruta y pan húmedo. La comida seca para perros también es un alimento razonable para grillos.

Mántides religiosas. Un acuario de peces con tapa protegida funcionará como un recinto para esta mascota, aunque las jaulas para insectos caseras son quizás mejores. El recinto debe tener una capa de tierra en el fondo, y plantas pequeñas o ramas pequeñas para que la mántide pueda trepar. Las mantis son caníbales, tanto como ninfas como adultos, y deben mantenerse como individuos en compartimentos de un recinto. Las cajas de huevos se recolectan mejor en primavera y se traen a la casa solo después de que comienzan a eclosionar.

Ant-Lions. Como inmaduros, los leones hormigueros se conocen como» bichos garabatos » y son generalmente familiares para la mayoría de las personas. Los insectos garabatos forman hoyos en forma de cono en suelo arenoso, y luego esperan en el fondo del hoyo hasta que un insecto que pasa, a menudo una hormiga, cae en el hoyo donde es capturado y comido. A veces los insectos no caen en el hoyo durante semanas, pero el bicho garabato es capaz de sobrevivir entre comidas. Pueden pasar dos o tres años antes de que los bichos de garabatos se conviertan en leones hormigueros adultos. Los insectos garabatos deben mantenerse en una caja o plato de arena poco profundo donde construirán hoyos para atrapar presas vivas.

Orugas. Observar un cambio de oruga a través de la etapa de pupa hacia la etapa adulta es una lección fascinante en la naturaleza, y se recomienda como un ejercicio individual o grupal durante los años de la infancia. Al encontrar una oruga para criar, se debe tener en cuenta el follaje de la planta en el que se está alimentando, porque es importante reabastecer los alimentos a medida que se desarrolla el insecto. Se pueden romper pequeñas ramas de la planta alimenticia y colocarlas en un pequeño frasco de agua en la jaula de cría. Otra opción es construir un pequeño recinto alrededor de la oruga y sus alrededores en la planta de alimentos, utilizando un material transparente o un cribado. Cualquier dispositivo de este tipo debe incluir «tapones» en el extremo (ropa, cartón o tal) que eviten que el insecto se escape. Cuando la oruga entra en la etapa de pupa (crisálida o capullo) , puede dejarse en su lugar o extraerse para que se mantenga para una observación más cercana. Es importante mantener la pupa al aire libre en un estado natural de clima. Cuando la polilla o mariposa emerge, las alas deben desplegarse lentamente, y las alas se secarán antes de que el insecto se mueva y vuele.

Gusanos de la harina. Aunque se llaman «gusanos de la harina», estos insectos en realidad no son gusanos, sino larvas inmaduras de un escarabajo negro. Los gusanos de la harina se crían en gran número con fines comerciales, generalmente como alimento para ciertas aves, lagartos, serpientes y otros animales. Desafortunadamente, los gusanos de la harina también son plagas, destruyendo anualmente grandes cantidades de granos y harina almacenados. Para la crianza exitosa de estos insectos, desde el huevo hasta el adulto, se puede usar casi cualquier recipiente razonable (un frasco de vidrio, una caja apretada, una vasija o una lata grande son posibilidades). El recipiente debe estar lleno a la mitad de los alimentos (harina de maíz, cereal de salvado de desayuno o trigo en alguna forma) . Le será útil agregar unas costras de pan, media manzana o patata cruda y una hoja de periódico triturado. Los gusanos de la harina se pueden comprar en una tienda de mascotas. Coloque el recipiente a una temperatura de unos 70 grados F. y retire los trozos de comida que no haya comido. Se necesitan unos seis meses para un ciclo de vida completo.

Referencias seleccionadas:

Frankel, Lillian & Frankel, Godfrey. 1959. 101 Mejores Juegos y Proyectos de Naturaleza. Gramercy Publ. Co., Nueva York.

Headstrom, Richard. 1973. Su Mascota Insecto, 159 páginas, David McKay Co., Nueva York.

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