No es ningún secreto que pienso con mi estómago. Y a medida que se acerca el verano, mis pensamientos se vuelven ávidos a las hierbas. Pero seamos aventureros aquí: una sola planta de algo nuevo puede cambiar radicalmente su cocina, ofreciendo nuevos maridajes y sabores. Así que es hora de pensar más allá del perejil, la albahaca y el romero. Tengo otra agenda para querer más hierbas en tu vida: Me he convertido en presidente de la Herb Society, fundada por la magnífica Hilda Leyel en 1927, que creía apasionadamente que las hierbas aumentaban nuestra salud y bienestar.

Si algo deseo para ti en esta temporada de crecimiento es que siembras a partir de semillas, porque las cosas más raras a menudo no están disponibles como plantas en los centros de jardinería, donde hay espacio limitado. Las semillas no ocupan espacio y se pueden enviar a cualquier lugar. Además, existe la satisfacción de ver todo el ciclo de vida con educación y amor.

Aquí hay 10 hierbas para ampliar su gama: todo, te lo prometo, traerá alegría a ti, a tu jardín y a las abejas.

1 Bergamota dulce, Monarda didyma

También conocida como bálsamo de abeja o té oswego, es una hierba de pradera de América del Norte. Sabe a bergamota, con un toque de menta y tomillo. Si te gusta el té Earl Grey, disfrutarás de esto como una gran infusión y es una adición hermosa y amigable para las abejas al jardín. Comprar desde victoriananursery.co.uk o chilternseeds.co.uk.

2 Albahaca de hojas de lechuga, Ocimum basilicum ‘Foglia di Lattuga’

Lo sé, lo sé, la albahaca no suena original, pero esta es un monstruo. Las hojas crecen del tamaño de una mano, lo que significa que una sola hoja encaja perfectamente en un sándwich, con un sabor similar a la albahaca dulce pero ligeramente más fuerte. Crece en una maceta, en algún lugar abrigado y cálido; a las babosas les encantan las hojas grandes cuando son jóvenes, por lo que las miman. Incluso consideraría crecer en el alféizar de una ventana hasta julio. Comprar desde seedsofitaly.com.

3 Ajedrea de verano, Satureja hortensis

 Ajedrea de verano
Si usa mucho tomillo, pruebe con ajedrea de verano. Fotografía: Getty Images

Si usas mucho tomillo para cocinar, te encantarán los tiernos consejos de summer savory. Esta es la hierba para combinar con frijoles, con sus notas dulces, picantes y picantes y su aroma acre. O usar bajo la piel de un pollo asado, en platos de cerdo y con repollo. Es fácil de secar para el invierno. Crece mejor a pleno sol, en suelo de drenaje libre, y es muy feliz en maceta. No es resistente a las heladas. Comprar desde sarahraven.com.

4 Mitsuba, perejil silvestre japonés

En algún lugar entre el perejil y el apio, y con un toque de acedera y cilantro, esta es una hierba sutil. Usa los brotes en ensaladas y las hojas como el perejil. Si su jardín tiene sombra, este es el adecuado para usted. Cultivarlo al sol y tendrá un sabor amargo. Comprar desde kingsseeds.com o chilternseeds.co.uk.

5 Tulsi, Ocimum tenuiflorum

La albahaca sagrada es un té maravilloso y huele celestial a menta, clavo de olor, regaliz y limones. Es una planta tierna que ama el sol y puede necesitar cultivarse en un alféizar de ventana cálido si no tiene un jardín protegido. Es un poco complicado con la semilla: necesitas un propagador calentado y buena luz. Comprar plantas jóvenes de victoriananursery.co.uk o pepperpotherbplants.co.uk, o semillas de jungleseeds.co.uk.

6 Menta coreana, Agastache rugosa

 Menta coreana
La menta coreana funciona bien en platos picantes y guisos de pescado. Fotografía: Getty Images

Esto está en algún lugar entre menta y albahaca; las hojas huelen claramente a menta, pero también hay un sabor a anís presente. Es una planta muy bonita, que crece hasta un metro y es amada por las abejas. Puede crecer al sol o a media sombra, en suelos ricos en humus. Sembrar ahora en un alféizar de ventana soleado. Funciona bien en platos picantes y guisos de pescado. Comprar desde realseeds.co.uk.

7 Houttuynia cordata

Si tienes un estanque, cultiva este extraño y maravilloso comestible en sus márgenes. Hay una variedad llamada Camaleón, que es verde, rosa y blanco, o una forma de floración blanca doble más refinada. Puedo describir mejor el sabor como algo entre salsa de pescado y algo floral, y huele a piel de naranja. Puedes comerlo crudo o usarlo en un curry de pescado. Comprar desde mr-fothergills.co.uk o crocus.co.uk.

8 Par-cel, cortar apio

Si el apio te ha aludido como algo imposible de cultivar bien, prueba par-cel, un cruce entre perejil (fácil de cultivar) y apio (no tan fácil). Se cultiva para la producción de hojas en lugar de tallos, y tiene un sabor más dulce que las hojas de apio. Útil para caldos y sopas, y saludable pero sabroso para que puedas comerlo a diario. Sembrar ahora al sol o a media sombra. Comprar desde chilternseeds.co.uk.

9 Verdes Chop suey, Glebionis coronaria

 Verdes Chop suey
Utilice verdes chop suey o crisantemo comestible como verdura de hoja. Fotografía: Getty Images

Crisantemo comestible que se utiliza como verdura de hoja. Recoge las hojas jóvenes y úsalas de inmediato o tienen un sabor muy amargo. Bueno con arroz. Deje que algunas crezcan altas para las hermosas flores amarillas (también comestibles). Siembra ahora, a pleno sol. Comprar desde kingsseeds.com.

10 Cilantro vietnamita, Persicaria odorata

Un cilantro de menta y limón que es fácil de cultivar en una olla, no le importa si se olvida de regarlo, y lleva un ponche en slaws, rollos de verano, ensaladas de pollo y patata y sopas picantes. No es completamente resistente, por lo que necesitará protección y es mejor comprarla como planta, ya que las semillas no están ampliamente disponibles. Comprar desde norfolkherbs.co.uk.

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