har du nogensinde spekuleret på, hvilken af de store italienske restaurantkæder der laver den bedste spaghetti, eller hvordan de måler sig mod hinanden? Også mig. Så jeg gik på en marathon spaghetti binge for at finde ud af det. Her er hvad jeg lærte.

Maggianos lille Italien. Da jeg boede i Chicago i 90 ‘erne, arbejdede jeg rundt om hjørnet fra den oprindelige Maggianos lille Italien. Jeg spiste der ugentligt ikke blot fordi det var praktisk, men fordi jeg troede, at deres italienske mad var virkelig meget god. Det var år før Maggiano blev en national kæde. Selvom jeg ikke har trådt fod i det Chicago-flagskib i årtier, minder Californiens filial, hvor jeg for nylig spiste, mig kærligt om originalen. Mens spaghetti sauce smager mere tydeligt af dåse tomatpasta end jeg huskede, kan jeg lide det. Masse. Dette er for mig et legitimt benchmark for italiensk amerikansk spaghetti. Den første ting, du vil bemærke ved disse nudler, er, at de er meget tyndere end alle de andre på denne liste. Og de er meget definition af al dente, eller toothsome. En kødbold-øm og plettet med urter — er tilstrækkelig til en enkelt ordre, fordi den er sammenlignelig i størrelse med en regulering softball. Måske endnu større. Omkostninger: $15.50. Bedømmelse: 3 kødboller. Steder i Costa Mesa, Los Angeles og skov bakker; maggianos.com

Spaghetti og kødbold på Maggiano ‘ s. (foto af Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Norditalien. Spaghetti sauce på Nord er tydeligt sød, men påfaldende fraværende er selv den mindste antydning af konserveret tomatpasta. Hellere, denne sauce smager af lidt mere end knuste tomater, basilikum og hvidløg, plus en generøs stænk af olivenolie og måske en stor knivspids sukker. Kødboller er omtrent på størrelse med golfbolde, fem eller seks til en ordre, uden to formet nøjagtigt det samme. De er så ømme, at de undertiden falder fra hinanden, da kokke kaster alt sammen. Og mens de kalder det spaghetti, er nudlerne, der bruges i Nord, teknisk bucatini, der ligner spaghetti, men faktisk har et lille pinhole, der løber gennem midten af hver streng. Omkostninger: $18. Bedømmelse: 4 kødboller. Steder i Irvine, El Segundo og Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

Spaghetti og kødboller i Norditalien. (Foto af Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

gammel Spaghetti fabrik. Når en restaurant sætter” spaghetti ” i sit navn, gør de bedre spaghetti rigtigt. Jeg kiggede på for mange Yelp — anmeldelser, før jeg kom her, så jeg forventede det værste-men kom glædeligt overrasket væk. Saucen er faktisk ret god, med en dyb, velafrundet smag, der smager som om den har simret på komfuret hele dagen. Min Klage er ikke med selve saucen, men med den måde, saucen serveres på, som simpelthen hældes oven på spaghettien og ikke kastes, som om køkkenet bare ikke kan generes af det. Kødboller er ikke ligefrem smidige, men hvad de mangler i ømhed, kompenserer de mere end i smag. Omkostninger: $15.99. Bedømmelse: 3 kødboller. Steder i Fullerton, Tustin, Redlands, Duarte, Riverside og Rancho Cucamonga; osf.com.

Spaghetti og kødboller på den gamle Spaghettifabrik. (Foto af Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Romano ‘ s Macaroni Grill. Den første ting jeg bemærker om spaghetti på Romano er farven. Saucen er ikke rød. Det er mere af en brunlig orange, men sandsynligvis mere brun end orange. Heldigvis smagen er tomatoey og perfekt underholdende. En halv ordre leveres med tre kødboller på størrelse med bordtennisbolde, hvoraf et par ser ud som om de blev smadret for hårdt med padlen. De virker usædvanligt magre, hvilket gør dem ret tørre, men de smager faktisk som kvalitetskød, ikke fyldstof. Restaurantens hjemmeside viser kødboller garneret med ricottaost, men min kom ikke på den måde. “Åh, ja, jeg tror ikke, vi virkelig gør det,” siger min tjener. Omkostninger: $15.50. Bedømmelse: 2 kødboller. Flere steder i Los Angeles, Orange, Riverside og San Bernardino amter; macaronigrill.com.

frokost portion (halv ordre) af spaghetti og kødboller på Romano ‘ s Macaroni Grill. (Foto af Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Buca di Beppo. “Lige fra mikrobølgeovnen,” siger min tjener, da han sætter en stor skål spaghetti og kødboller på bordet ved frokosttid. Han laver bare sjov, antager jeg. Eller er han? Jeg stikker min gaffel ind i singlen, massiv kødbold — overraskende FAST og stram — for at finde ud af, at den ikke er helt varm i midten. Saucen er lys rød-lignende, klovn-næse rød. Hvordan er noget mad, selv tomatsauce, nogensinde denne røde? Måske er det bare en afspejling af rummet: røde rutede duge, røde kabiner, svag belysning. Det smager som knuste tomater lige fra dåsen. Nudlerne er for bløde, som noget lavet til småbørn. Omkostninger: $14.49. Bedømmelse: 1 kødbold. Steder i Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City og Pasadena; bucadibeppo.com.

Spaghetti og kødbold ved Buca di Beppo (foto af Brad A. Johnson,Orange County Register / SCNG)

Olive Garden. Da jeg var på college, elskede jeg Olive Garden. Var jeg skør dengang, eller har tingene ændret sig? Jeg ved ikke, at jeg nogensinde har smagt noget som de kødboller, jeg smagte på Olive Garden den anden dag. Det er ikke en smag, jeg ønsker at gentage. De smager som om de rekonstituerede P. De er bløde, næsten som gelatine. Det er en smag, der kolliderer forfærdeligt med kødsauce. Saucen på egen hånd smager som om den kommer lige fra en krukke, hvilket ikke nødvendigvis er en dårlig ting. Det er bare, hvad det er. Dette er et andet sted, der ikke kan gider at kaste pastaen, men snarere bare kaster saucen oven på nudlerne, som blødgør i en pool med vand, fordi kokke ikke kan gider at ryste vandet af pastaen, før de slår det ned i skålen. Dette ender med at fortynde saucen markant. I yngre dage troede jeg også, at brødstifterne var gode. Men nu smager de som plastik. På den lyse side: deres frisk revet parmesan er god. Omkostninger: $11.99. Bedømmelse: 1 kødbold. Flere steder i Los Angeles, Orange, Riverside og San Bernardino amter; olivegarden.com.

Spaghetti og kødboller på Olive Garden. (Foto af Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

hvad ratings betyder:

1 kødbold = dårlig

2 kødboller = Fair

3 kødboller = god

4 kødboller = fremragende

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.