Ørnen er landet.

dette er ikke kun en kodesætning i en osteagtig spionfilm, men en kendsgerning nær en 300 hektar stor ø på grænsen mellem Ny Jersey og Philadelphia, der er planlagt til at blive et beskyttet naturreservat inden for de næste tre år.

en skaldet ørn reden opdaget her for 15 år siden hjalp med at lancere planen om at omdanne dette tidligere olielagringsanlæg til et beskyttet dyrelivsområde. Men processen med, hvordan det sker, udvikler sig stadig.

det kunne have været meget anderledes. Lige før eagles’ nest blev fundet, pløjede en udviklingsplan, der omfattede luksushuse og golfbaner — fritidspaladser med en dræbende udsigt over Philadelphia skyline — gennem opposition. Lokale embedsmænd ønskede at beslaglægge næsten 1.000 hjem i Camden, hovedsagelig gennem eminent domain, formodentlig til større gavn.

i stedet startede et andet kapitel i historien om denne historiske ø. En Kader af usandsynlige allierede, herunder en olieselskabschef og preservationist, sluttede sig sammen for at rydde tonsvis af affald fra kysten og kortlægge en ny kurs omkring Petty ‘ s Island.

historien om øen er som en køreplan gennem lokal historie — fra indfødte Lenape-indianere til koloniale bosættere, sort skæg Piraten og slavehandlere. John Petty ejede øen i 1732 og opkaldte den efter sig selv. Thomas Jensen havde ejet den før.

nu, den eneste måde at komme til her — det er faktisk i Pennsauken — er gennem en handske af slidte hjem klemt sammen på 36th Street i Camden, en smal, to-sporet vej i en af de fattigste kvarterer i nationen.

gaden fører til en smallere, tofeltsbro med en vagthytte ved basen. Det er bemandet 24 timer i døgnet af Citgo, som stadig ejer øen. Men ikke længe.

Petty 's Island

Petty’ s Island Nature Preserve i Pennsauken by.

snart at være statens ejendom

The Natural Lands Trust, en uafhængig arm fra state Department of Environmental Protection, godkendte en aftale for 10 år siden om at erhverve øen for $1 fra energiselskabet Citgo, når det rydde op forurening fra mere end et århundrede med opbevaring af olie og kemikalier her. Arbejdet forventes at være afsluttet inden 2021, sagde embedsmænd.

Jack McCrossin, der administrerer Citgo-faciliteter landsdækkende, har stadig sit kontor her på øen i en lille bygning nær det, der plejede at være hektar brændstoflagertanke, der siden er blevet fjernet. Han sagde, at grøfter, hvorfra tankene stod, er blevet udfyldt af naturen med vand og fisk.

McCrossin, en livslang South Jersey-indfødt, insisterer på, at Citgo ønsker at være en god samfundsborger og give landet til staten, når afhjælpning sker inden 2021. Det har været et igangværende projekt i næsten to årtier.

Bob Shinn, en embedsmand hos Camden County Historical Society, der førte en naturvandring til den sydlige spids af øen sidste uge efter Audubon Society ‘ s sponsorerede oprydning, fortalte en anden historie.

“når ørnenes rede blev fundet… kunne de ikke bygge inden for en kilometer fra reden,” sagde Shinn.

Shinn sagde, at han mener, at Citgo konkluderede, at det ville spare dem penge for at give det til staten og rydde op i årtiers forurening i et langsommere tempo, end de ville have, hvis det blev kommercielt udviklet.

“det har taget lang tid, men om to år vil denne ø blive overtaget af staten, og du vil være i stand til at komme til den, når du vil,” sagde han, da han førte vandrere tilbage til deres biler, før de kørte væk.

McCrossin gav mig en kort improviseret rundvisning på øen og stoppede nær indgangen til en kilometer lang vandresti, der giver en panoramaudsigt over Philadelphia skyline fra en stenstrødt kystlinje. Han kørte også over til kystlinjen mod vest, som indtil sidste år stadig havde en fungerende marineterminal, der lastede og modtog pramme med skibscontainere til Puerto Rico. Terminalen var en vigtig leverandør af varer til det amerikanske øområde efter orkanen Maria i 2017.

re-vildning øen

øen er nu for det meste befolket med dyreliv, herunder fiskeørn, vilde kalkuner, hjorte (der svømmer her fra den nærliggende kystlinje), ræve, en lejlighedsvis prærieulv og snesevis af arter af krybdyr.

parret af parringsørne, som nogle siger hjalp med at starte denne indsats for at bevare dyrelivet nær hjertet af et af de tættest befolkede byområder i staten, er siden flyttet ud.

de har taget ophold på tværs af kanalen, højt oven på en træforet kyst i Camden.

historien om, hvorfor det beskyttede par ørne flyttede væk fra Petty ‘ s Island, er bundet i århundreder af historier, nogle mere underbyggede end andre, om dette stadig mystiske sted.

frivillige skiftede lørdag og kiggede ind i et teleskop for at se en af ørnene lige efter oprydningen.

“der er det!”sagde McCrossin. Han så eagles ‘ nest, omtrent på størrelse med en lille bil, midt i et træ på Camden-kystlinjen.

Petty 's Island

en visning af Ben Franklin Bridge og Center City Philadelphia ses fra den sydlige ende af Petty’ s Island i Pennsauken.

en spredt asfaltparkeringsplads, der var fyldt med skibscontainere, er nu blevet fjernet og sendt tilbage til et grønt felt, der fører til et tre-etagers metalbelastningsdæk, der stadig står.

lige nede ad vejen stoppede McCrossin nær en pakke unge mandlige kalkuner, der plukkede sig over vejen ud af grøn og brun busk, der fyldte øen. Han tog en horn-lignende, kalkun parring opkald og rystede det. Derefter blæste han på et andet kalkunopkald og ventede på “gobble, gobble, gobble” – svaret (kalkuner går virkelig gobble, gobble. Hvem vidste det?).

Petty 's Island 2019

Naturvandrere ved Petty’ s Island Nature Reserve i Pennsauken sidste uge.

” når man kigger ud over engene nu, hvor der for bare et år siden var massive lagertanke, er de alle blevet taget ned, genanvendt og taget væk,” sagde Fred Stine, der var en del af oprydningen, der fjernede store plastdåser og dæk, der skyllede op på det under højvande. “Der er en genoptagelse af Petty’ s Island. Der er bare en følelse af tilfredshed, at selv i disse opbyggede samfund eksisterer vi sammen med dyrelivet.”

Bill Duhart kan nås på [email protected] følg ham på [email protected] Find NJ.com på Facebook. Har du et tip? Fortælle. nj.com/tips. få de seneste opdateringer lige i din indbakke. Tilmeld dig NJ.com nyhedsbreve.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.