Přemýšleli jste někdy, který z velkých italských restauračních řetězců vyrábí nejlepší špagety nebo jak se měří proti sobě? Já taky. Tak jsem se vydal na maratonský špagetový flám, abych to zjistil. Tady je to, co jsem se naučil.

Maggianova Malá Itálie. Když jsem v 90. letech žil v Chicagu, pracoval jsem za rohem od původní Maggianovy Malé Itálie. Jedl jsem tam týdně nejen proto, že to bylo pohodlné, ale proto, že jsem si myslel, že jejich italské jídlo bylo opravdu velmi dobré. To bylo roky předtím, než se Maggiano stal národním řetězcem. I když jsem do té vlajkové lodi Chicaga po celá desetiletí nevstoupil, Kalifornská pobočka, kde jsem nedávno večeřel, mi laskavě připomíná originál. Zatímco špagetová omáčka chutná výrazněji z konzervované rajčatové pasty, než jsem si pamatoval, Líbí se mi to. Hodně. To je pro mě legitimní měřítko pro italské americké špagety. První věc, kterou si na těchto nudlích všimnete, je, že jsou mnohem hubenější než všechny ostatní na tomto seznamu. A jsou velmi definice al dente, nebo zubatý. Jeden karbanátek-jemný a skvrnitý bylinkami-stačí na jednu objednávku, protože je velikostí srovnatelný s regulačním softballem. Možná ještě větší. Cena: $ 15.50 . Verdikt: 3 masové kuličky. Místa v Costa Mesa, Los Angeles a Woodland Hills; maggianos.com

špagety a karbanátek u Maggiana. (Foto Brad a. Johnson, Orange County Register / SCNG)

severní Itálie. Špagetová omáčka na severu je výrazně sladká, ale nápadně chybí i sebemenší náznak konzervované rajčatové pasty. Spíše tato omáčka chutná o něco více než drcená rajčata, bazalka a česnek, plus Velkorysý splash olivového oleje a možná velká špetka cukru. Karbanátky jsou zhruba velikosti golfových míčků, pět nebo šest na objednávku, bez dvou ve tvaru přesně stejné. Jsou tak něžní, že se někdy rozpadnou, když kuchaři hodí všechno dohromady. A zatímco tomu říkají špagety, nudle používané na severu jsou technicky bucatini, které vypadají jako špagety, ale ve skutečnosti mají malou dírku, která prochází středem každého pramene. Cena: 18$. Verdikt: 4 masové kuličky. Místa v Irvine, El Segundo a Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

špagety a masové kuličky v severní Itálii. (Foto Brad a. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Stará továrna na špagety. Když Restaurace dá do svého názvu“ špagety“, raději udělají špagety správně. Než jsem sem přišel, podíval jsem se na příliš mnoho recenzí Yelpu, takže jsem očekával to nejhorší — ale odešel příjemně překvapen. Omáčka je vlastně docela dobrá, s hlubokou, dobře zaoblenou chutí, která chutná, jako by celý den vařila na sporáku. Moje stížnost není se samotnou omáčkou, ale se způsobem, jakým se omáčka podává, který je jednoduše naložen na špagety a neházen, jako by se s tím kuchyně prostě nemohla obtěžovat. Masové kuličky nejsou přesně pružné, ale to, co jim chybí v něžnosti, více než vynahrazují v chuti. Náklady: $ 15.99 . Verdikt: 3 masové kuličky. Místa v Fullerton, Tustin, Newport Beach, Redlands, Duarte, Riverside a Rancho Cucamonga; osf.com.

špagety a masové kuličky ve staré továrně na špagety. (Foto Brad a. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Romano ‚ s Macaroni Grill. První věc, kterou jsem si všiml o špagety u Romano je barva. Omáčka není červená. Je to spíše nahnědlá oranžová, i když pravděpodobně více hnědá než oranžová. Naštěstí je chuť rajčatová a dokonale příjemná. Poloviční objednávka přichází se třemi masovými kuličkami o velikosti pingpongových míčků, pár z nich vypadá, jako by byly pádlem příliš rozbity. Vypadají neobvykle štíhlé, což z nich dělá docela suché, ale ve skutečnosti chutnají jako kvalitní maso, ne výplň. Webové stránky Restaurace ukazují masové kuličky zdobené sýrem ricotta, ale moje nepřišla tímto způsobem. „No jo, to asi opravdu neděláme,“ říká číšník. Cena: $ 15.50 . Verdikt: 2 masové kuličky. Více míst v Los Angeles, Orange, Riverside a San Bernardino kraje; macaronigrill.com.

obědová část (poloviční objednávka) špaget a masových kuliček v Romano ‚ s Macaroni Grill. (Foto Brad a. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Buca di Beppo. „Přímo z mikrovlnky,“ říká můj číšník, když v poledne položí na stůl obrovskou misku špaget a masových kuliček. Předpokládám, že jen žertuje. Nebo je? Strkám vidličku do jediného, masivní karbanátek-překvapivě pevný a těsný-abych zjistil, že uprostřed není úplně teplo. Omáčka je jasně červená, klaun-nos červená. Jak je možné, že nějaké jídlo, dokonce i rajčatová omáčka, někdy tak červené? Možná je to jen odraz místnosti: červené kostkované ubrusy, červené kabiny, tlumené osvětlení. Chutná jako drcená rajčata přímo z plechovky. Nudle jsou příliš měkké, jako něco pro batolata. Cena: $ 14.49 . Verdikt: 1 karbanátek. Umístění v Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City a Pasadena; bucadibeppo.com.

špagety a karbanátek v Buca di Beppo (Foto Brad a. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Olivová zahrada. Když jsem byl na vysoké škole, Miloval jsem Olive Garden. Byl jsem tehdy blázen, nebo se věci změnily? Nevím, jestli jsem někdy ochutnal něco jako masové kuličky, které jsem ochutnal v Olive Garden onehdy. Nechci to opakovat. Chutnají jako rekonstituované paštiky. Jsou měkké, téměř jako želatina. Je to chuť, která se strašně střetává s masovou omáčkou. Omáčka sama o sobě chutná, jako by pocházela přímo ze sklenice, což nemusí být nutně špatná věc. Prostě to tak je. To je další místo, které nemůže být obtěžoval hodit těstoviny, ale spíše jen pánve omáčku na vrcholu nudle, které jsou namáčení v kaluži vody, protože kuchaři nemohou být obtěžoval setřást vodu z těstovin před slopping ji do mísy. To nakonec výrazně zředí omáčku. V mladších dobách, také jsem si myslel, že tyčinky jsou dobré. Ale teď chutnají jako plast. Na světlé straně: jejich čerstvě nastrouhaný parmazán je dobrý. Náklady: $ 11.99 . Verdikt: 1 karbanátek. Více míst v Los Angeles, Orange, Riverside a San Bernardino kraje; olivegarden.com.

špagety a karbanátky v Olive Garden. (Foto Brad a. Johnson, Orange County Register / SCNG)

co znamenají hodnocení:

1 karbanátek = Poor

2 karbanátky = Fair

3 karbanátky = dobrý

4 karbanátky = vynikající

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.