Das Schlaganfall-Forschungsteam unter der Leitung von Dr. Lara Boyd, Physiotherapeutin und Neurowissenschaftlerin am Brain Research Center der Vancouver Coastal Health und der University of British Columbia, untersuchte 13 Patienten aus der Schlaganfallpräventionsklinik des Vancouver General Hospital und verglich sie mit 13 gesunden Studienteilnehmern. Die TIA-Probanden hatten alle eine akute Episode erlebt, die das motorische System betraf, aber die Symptome hatten sich innerhalb von 24 Stunden aufgelöst. Die Patienten wurden innerhalb von 14-30 Tagen nach ihrer Episode untersucht und zeigten keine Beeinträchtigung durch klinische Bewertung oder Standardbildgebung (CT oder MRT). Die Teilnehmer unterzogen sich dann einem einzigartigen Brain-Mapping-Verfahren mit transkranieller Magnetstimulation (TMS) mit profunden Ergebnissen.

„Was wir gefunden haben, wurde noch nie zuvor gesehen“, sagt Dr. Boyd, der auch den Canada Research Chair in Neurobiologie des motorischen Lernens an der UBC innehat. „Die Gehirn-Mapping-Funktionen des TMS haben uns gezeigt, dass TIA tatsächlich Schäden am Gehirn verursacht, die viel länger anhalten, als wir bisher dachten. Tatsächlich sind wir uns nicht sicher, ob sich das Gehirn jemals erholt.“

In der TIA-Gruppe zeigten Gehirnzellen auf der betroffenen Seite des Gehirns Veränderungen in ihrer Erregbarkeit – was es sowohl für exzitatorische als auch für inhibitorische Neuronen schwieriger macht, im Vergleich zur unbeschädigten Seite und zu einer Gruppe von Menschen mit gesunden Gehirnen zu reagieren. Diese Veränderungen sind für die Forscher sehr besorgniserregend, da sie zeigen, dass TIA wahrscheinlich kein vorübergehendes Ereignis ist.

Eine transitorische ischämische Attacke wird als eine kurze Episode von Blutverlust im Gehirn charakterisiert, die Symptome wie Taubheit oder Kribbeln, vorübergehenden Verlust des Sehvermögens, Schwierigkeiten beim Sprechen oder Schwäche auf einer Seite des Körpers verursacht. Die Symptome klingen normalerweise schnell ab und viele Menschen nehmen eine solche Episode nicht ernst. TIAs sind jedoch oft Warnzeichen für einen zukünftigen Schlaganfall. Das Risiko eines Schlaganfalls steigt in den Tagen nach einem Anfall dramatisch an, und die TIA kann die Möglichkeit bieten, eine Ursache zu finden oder das Risiko zu minimieren, um die dauerhaften neurologischen Schäden zu verhindern, die durch einen Schlaganfall entstehen.

„Diese Befunde sind sehr wichtig“, sagt Dr. Philip Teal, Leiter der Schlaganfallpräventionsklinik am VGH und Mitautor der Studie. „Wir wissen, dass TIA ein Warnsignal für einen zukünftigen Schlaganfall ist. Wir behandeln jede TIA so, als würde sie zu einem Schlaganfall führen, aber nicht jede Person hat einen Schlaganfall. Durch die Verfeinerung dieser Brain-Mapping-Technik hoffen wir, zu identifizieren, wer am stärksten gefährdet ist, und die Behandlung angemessener zu lenken.“

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